Puffinii cu stick-toting oferă prima dovadă a utilizării instrumentelor la păsările marine

Annette Fayet scana o colonie de puffini din Atlantic în largul coastei Țării Galilor când ceva i-a atras atenția. Un puffin, care se legăna ușor pe mare, ținea un băț în cicul său portocaliu-negru. Apoi, pasărea de mare l-a folosit pentru a-și zgâria spatele.

„Am fost surprins și entuziasmat”, spune Fayet, un ecologist la Universitatea din Oxford, care studiază migrația puffinilor. Puffini (Fratercula arctica) nu fusese niciodată văzut folosind unelte. De fapt, nicio pasăre de mare nu a avut.

Fayet a înregistrat comportamentul neobișnuit în caietul ei, dar au mai durat patru ani până să obțină dovezi fotografice. În 2018, pe insula Grimsey din Islanda, una dintre camerele ei sensibile la mișcare a surprins un puffin smulgând un băț de pe pământ și folosindu-l pentru a-și zgâria penele din piept.

Acele observații, descrise la 30 decembrie în Proceedings of the National Academy of Sciencesreprezintă singurul exemplu cunoscut al unei păsări în sălbăticie care folosește un instrument pentru a se zgâria.

O cameră de la distanță sensibilă la mișcare a surprins un puffin de pe insula Grimsey din Islanda luând un băț și folosindu-l pentru a-și zgâria penele în iulie 2018. Este a doua oară când cercetătorii care studiază puffinii au observat utilizarea unei astfel de instrumente și prima dată când a fost documentat la păsările marine. .

Oamenii de știință știu de mult că unele păsări folosesc unelte, mai ales pentru a extrage hrana. Ciorii care țin cu băț îi uimesc pe biologi cu ingeniozitatea lor (SN: 9/14/16), unii papagali macină scoici cu pietricele și vulturii pot sparge ouă de struț cu pietre. Dar păsările marine, care tind să aibă creier mai mic, au fost eliminate ca potențiali utilizatori de instrumente, spune Fayet. Descoperirea puffinului sugerează că utilizarea instrumentelor la păsări poate fi mai răspândită și mai variată decât se credea anterior, spun ea și colegii ei.

„Nu sunt surprinsă că păsările marine pot folosi instrumente”, spune Corina Logan, ecologist comportamental la Institutul Max Planck pentru Antropologie Evolutivă din Leipzig, Germania, care nu a fost implicată în studiu. Ea spune că abilitățile cognitive ale atâtor creaturi rămân nedescoperite, deoarece detectarea lor necesită atât de mult timp și energie.

În ciuda dimensiunii reduse a eșantionului, Logan spune că este convinsă că puffinii pot folosi instrumente, în parte, deoarece comportamentul a fost observat la două populații la patru ani și la 1.700 de kilometri unul de celălalt. Cea mai mare parte a instrumentelor de utilizare la păsări se învârte în jurul alimentației, dar acest studiu „extinde predicțiile noastre despre speciile care se angajează. [tool use] și de ce ar putea avea nevoie sau vrea să facă acest lucru.”

Puffinii ar putea folosi bețișoare pentru a arunca căpușe, un parazit obișnuit, din penajul lor, sugerează Fayet și colegii ei. Vara 2018 în Islanda, când comportamentul a fost surprins pe video, a fost un sezon deosebit de prost.