Prozac nu se dovedește mai bun decât un placebo în tratarea copiilor cu autism

Prozac, un medicament prescris în mod obișnuit pentru copiii și adolescenții cu autism, nu este mai eficient decât un placebo în tratarea comportamentelor obsesiv-compulsive, arată un mic studiu.

Rezultatele studiului clinic randomizat, publicat pe 22 octombrie în JAMAaruncă și mai multă îndoială asupra practicii larg răspândite de a prescrie o clasă de antidepresive cunoscute sub numele de inhibitori selectivi ai recaptării serotoninei sau ISRS, pentru a trata copiii cu autism care au aceste comportamente, spune neurologul pediatru Ann Neumeyer.

„Nu avem cu adevărat medicamente bune care să fi fost încă studiate la copiii cu autism pentru aceste comportamente”, spune Neumeyer, directorul medical al Centrului pentru Autism Lurie din Massachusetts General Hospital din Lexington, care nu a fost implicat în studiu. . „Asta e o problema.”

Tulburările din spectrul autist cuprind o diversitate de simptome, dar comune printre acestea sunt comportamentele obsesiv-compulsive (SN: 16/10/18). Persoanele cu autism pot deveni hiperconcentrate pe idei sau obiecte specifice și se pot angaja în „ticuri” ritualice, cum ar fi balansarea sau fluturarea mâinii. Pentru multe persoane, aceste simptome interferează cu funcționarea de zi cu zi.

Antidepresivele ISRS reprezintă un sfert până la o treime din toate prescripțiile pentru copii și adolescenți cu autism, potrivit medicului pediatru Dinah Reddihough de la Institutul de Cercetare pentru Copii Murdoch din Melbourne, Australia. „În ciuda utilizării lor pe scară largă, nu există dovezi ale eficacității ISRS pentru tulburările din spectrul autismului la copii”, spune ea.

O recenzie din 2013 susține Reddihough. Acesta a analizat nouă studii clinice care au implicat 320 de participanți și a constatat că ISRS nu au oferit niciun beneficiu terapeutic pentru copiii și adolescenții cu autism, deși autorii au cerut studii mai ample pentru a investiga mai bine întrebarea.

Reddihough și colegii ei au petrecut șapte ani recrutând participanți pentru studiul lor clinic cu Prozac, cunoscut și sub numele de fluoxetină, pentru a testa dacă medicamentul a fost eficient pentru copiii cu autism. Un total de 109 copii și adolescenți, cu vârsta cuprinsă între 7 și jumătate și 18 ani, au finalizat studiul de patru luni în care au fost desemnați aleatoriu să primească fie o doză mică de până la 20 sau 30 de miligrame pe zi de fluoxetină sau un placebo. Cercetătorii au urmărit schimbările în simptomele obsesive și compulsive ale subiecților, așa cum au fost măsurate printr-un studiu comportamental utilizat în alte studii, înainte și după tratament.

La început, grupul cu fluoxetină a părut să arate o ușoară, dar semnificativă atenuare a simptomelor obsesiv-compulsive după patru luni, comparativ cu placebo. Dar după ce cercetătorii au controlat factori precum vârsta, sexul și severitatea simptomelor la începutul studiului, diferența a dispărut. Fluoxetina nu s-a descurcat mai bine decât placebo.

Dimensiunea relativ mică a eșantionului ar fi putut limita capacitatea cercetătorilor de a detecta un beneficiu al medicamentului, spune Neumeyer. „Este posibil ca, cu un număr mai mare, ei să fi găsit subgrupuri care beneficiază de ISRS”, spune ea. „Aceasta este partea dureroasă a asta [kind
of] cercetare totuși; ai ramas sa te intrebi.”

Totuși, „este foarte important ca rezultatele negative să fie publicate”, spune Neumeyer. Noul studiu ajută să arate că „ISRS nu sunt medicamentele la care medicii ar trebui să meargă în primul rând” pentru copiii și adolescenții cu autism.