Proporția de calorii proteice a pandalor din bambus rivalizează cu cea a lupilor din carne

Urșii uriași mănâncă bambus ca un lup în haine vegane.

În sălbăticie, panda devoră cantități masive de bambus și îl digeră atât de eficient încât proteinele din plante furnizează probabil cel puțin jumătate din caloriile animalelor, arată un studiu. Este aproape la egalitate cu măsurătorile a câte calorii din proteine ​​alcătuiesc dietele carnivore ale lupilor și pisicilor sălbatice, au raportat, pe 2 mai, biologul conservator Fuwen Wei de la Academia Chineză de Științe din Beijing și colegii săi. Biologie actuală.

Urșii panda giganți, care au evoluat din omnivori și carnivori, prezintă încă câteva semne puternice ale consumului de carne ancestral. Biologii știau că intestinul unui panda funcționează mai mult ca al unui carnivor decât al unui ierbivor și are rezidenți microbieni asemănători cu ai unui carnivor. Așa că Wei și colegii au vrut să vadă cum se descurcă acel intestin asemănător carnivorului cu o dietă cu bambus.

Pândind în standurile de bambus din Munții Qingling din China, cercetătorii au adunat caca de panda sălbatică pentru analiză. Compararea nutrienților excretați de panda cu nutrienții din plantele de bambus le-a dat cercetătorilor o idee despre cât de multe proteine, carbohidrați și grăsimi sunt absorbite de animale.

Lucrările de teren s-au concentrat asupra populației cele mai nordice de panda sălbatice din China, care iau masa în principal din două specii de bambus găsite în Rezervația Naturală Foping. Panda nu sunt animale mici, dar „nu fac mult zgomot în bambus”, spune Wei. Dar unii dintre panda au fost echipați cu gulere care transportau trackere GPS, ceea ce i-a ajutat pe cercetători să găsească și să rămână la aproximativ 20 de metri de animale pentru a culege rapid unele dintre cele aproximativ 120 de excremente lăsate de fiecare panda într-o zi de pășunat.

De la sfârșitul lunii august, pandașii petrec aproximativ opt luni îngândându-se cu speciile de bambus din câmpie Bashania fargesii. Hrănirea panda se schimbă pe măsură ce bambusul și conținutul său de proteine ​​se schimbă odată cu anotimpurile. Când lăstari noi au încolțit, panda s-a mutat să-i mănânce în loc de frunze. Acei lăstarii fragezi oferă aproximativ 32% proteine, față de 19% în frunze. Apoi, vara, panda se mută pe terenuri mai înalte și pasc pe cele mai delicate Fargesia qinlingensis lăstarii de bambus, care oferă, de asemenea, un avantaj proteic.

Analiza detaliată a excrementelor de la doi dintre panda următori a arătat că intestinele animalelor extrageau proporțional mai multe proteine ​​decât carbohidrații sau grăsimile din bambus. Analiza s-a uitat doar la ponderea nutrienților, fără a calcula cantitățile totale.

Nu există prea multe proteine ​​în bambus, notează Wei. „De aceea un panda petrece mult timp mâncând bambusul.”

Din punct de vedere evolutiv, trecerea de la a fi carnivore la vegani pare o schimbare bruscă pentru panda. Dar noul rezultat sugerează că trecerea urșilor la o dietă cu bambus, cu asemănările sale cu dietele carnivorelor, este „mai puțin bruscă decât ar părea altfel”, spun Wei și colegii.

„Totul este într-adevăr despre calorii ieftine”, spune biochimistul Carrie Vance de la Universitatea de Stat din Mississippi, care nu a fost implicat în studiu. Dacă măruntaiele de carnivore ale urșilor sunt utile pentru extragerea energiei de care mâncătorii de plante au nevoie, „nu este nevoie să evoluezi din ceea ce ar putea încă funcționa”.


Nota editorului: această poveste a fost actualizată la 2 mai 2019, pentru a clarifica titlul. Panda obține aproximativ aceeași proporție de calorii proteice din bambus ca și unele carnivore din carne, dar nu neapărat aceeași cantitate de calorii.