Progresul global în combaterea malnutriției copiilor ascunde punctele problematice

Procentul copiilor cu malnutriție gravă a scăzut în întreaga lume din 2000 până în 2017, arată un nou studiu. Dar problema a rămas neschimbată sau chiar s-a agravat în unele țări, inclusiv zone din Nigeria, Congo, Pakistan, Afganistan și Guatemala. Și zonele cu probleme au rămas chiar și în țări relativ înstărite, cum ar fi China și Peru, au raportat cercetătorii pe 8 ianuarie în Natură.

„Există zone care au fost lăsate în urmă”, spune Damaris Kinyoki, expert în sănătate publică la Universitatea Washington din Seattle. Rezultatele au fost deosebit de dezamăgitoare pentru țările cu venituri medii, spune ea. „Ne așteptam să aibă progrese mai bune.”

Malnutriția prelungită a copilăriei este asociată cu deficiențe cognitive și fizice pe tot parcursul vieții, sau chiar cu moartea. Este dificil de măsurat direct, așa că cercetătorii folosesc o măsurătoare indirectă numită eșec de creștere a copilăriei, definită ca înălțime și greutate insuficiente pentru copiii sub vârsta de 5 ani. disparități de sănătate localizate. Astfel, liderii municipali se pot lupta pentru a dezvolta programe țintite pentru comunitățile lor.

Acum, bazându-se pe cercetările lor anterioare din Africa, Kinyoki și colegii săi au mărit individual aproape 3,7 milioane de „pixeli” de cinci kilometri pătrați în 105 țări cu venituri mici și medii – o zonă care cuprinde 99% din toți copiii care suferă de malnutriție. . Apoi, echipa a estimat ratele anuale de eșec de creștere a copilăriei în fiecare pixel din 2000 până în 2017, folosind informații din anchetele în gospodării, reprezentând 4,6 milioane de copii.

Toate sondajele au documentat vârsta, greutatea, înălțimea și sexul copiilor, pe care cercetătorii le-au folosit pentru a calcula cele trei componente ale eșecului de creștere: pipernicie (statură mică pentru vârstă), pierdere (greutate mică pentru înălțime) și subpondere (greutate mică pentru vârstă). În timp ce pierzinia apare din malnutriția cronică, pierderea apare din evenimente acute, cum ar fi seceta, foametea sau conflictele și este adesea letală.

Malnutriția gravă în rândul copiilor sub 5 ani a scăzut în întreaga lume, au descoperit cercetătorii. De exemplu, în cele 105 de țări studiate, pirozia în copilărie – cel mai răspândit și răspândit indicator al eșecului de creștere – a scăzut de la 36,9 la sută în 2000 la 26,6 la sută în 2017, estimează echipa, deși 176,1 milioane de copii sub 5 ani erau încă cu pipernicie în 2017. Zonele care au înregistrat cele mai multe progrese includ America Centrală, Caraibe, regiunea andină din America de Sud, Africa de Nord, Asia de Est și unele părți ale Africii sub-sahariane.

Dar progresul rămâne lent. Cercetătorii au descoperit că doar 28 dintre aceste 105 țări vor îndeplini obiectivele de reducere a malnutriției la nivel național ale Organizației Mondiale a Sănătății pentru 2025. Aceste ținte globale, care vizează copiii sub vârsta de 5 ani, includ reducerea numărului de copii cu pipernicie la aproximativ 100 de milioane și reducerea nivelurilor de pierdere de la aproximativ 7,8% la mai puțin de 5% dintre copii. (Aproximativ 58,3 milioane de copii au suferit din cauza risipei în 2017.)

Mărirea în continuare creează o imagine mai tulburătoare. Când cercetătorii au analizat țările destinate să atingă ambele obiective în fiecare district, acest număr a scăzut la doar cinci țări: Palestina, Paraguay, Peru, Turkmenistan și São Tomé și Príncipe. Un cartier, format de obicei din mai mulți pixeli, este echivalentul unui oraș sau suburbie.

Această discrepanță între datele la nivel național și la nivel de district a relevat disparități larg răspândite în interiorul țărilor. De exemplu, deși Peru a atins, în medie, ținta la nivel național al OMS pentru pirozie, aproape o treime dintre copiii din provinciile centrale Angaraes și Huancavelica sunt încă afectați. În mod similar, deși Africa de Sud și-a scăzut nivelul de risipire la nivel național la mai puțin de 5% dintre copiii sub 5 ani, acest succes maschează rate mai mari de risipire în 10 dintre districtele țării. De exemplu, în districtul Central Karoo din provincia Western Cape, ratele risipei se situează încă în jurul a aproape 9%.

Aceste tipuri de proiecte de cartografiere ar trebui abordate cu prudență, spune geograful Andrew Tatem de la Universitatea din Southampton din Anglia. Sondajele utilizate pot varia foarte mult în calitate, iar numărul total al populației pentru multe țări poate fi depășit. Dar, adaugă Tatem, astfel de hărți oferă încă un instrument neprețuit pentru factorii de decizie, în special pentru cei care lucrează pentru a înțelege imaginea globală. „Este cea mai bună estimare [of childhood malnutrition] având în vedere datele existente.”