Produsele chimice europene de furnici de foc pot trimite păianjenii să fugă

Pentru a face un păianjen să fugă, aduceți furnicile de foc. Sau, mai degrabă, doar semnalele lor chimice.

Unii păianjeni obișnuiți în casele nord-americane evită să-și construiască pânzele în camerele care au adăpostit recent furnici de foc europene, raportează cercetătorii pe 19 mai în Royal Society Open Science. Furnicile au lăsat probabil urme chimice, spun cercetătorii. Acest lucru ar putea semnala un pericol pentru arahnide, deoarece furnicile se sărbătoresc uneori cu păianjeni. Reacția sugerează că insectele ar putea fi o sursă de substanțe chimice naturale care resping păianjenii.

„Mulți oameni se tem de păianjeni și nu există nimic pe piață care să fie de încredere care să țină păianjenii la distanță”, spune Andreas Fischer, arahnolog la Universitatea Simon Fraser din Burnaby, Canada.

Fischer și colegii săi au adăpostit păianjeni văduvi negre falși (Steatoda grossa) într-un recipient de sticlă cu trei camere conectate. Era mai puțin probabil ca arahnidele să se așeze în compartimente goale care au conținut cândva furnici de foc europene (Myrmica rubra), o specie invazivă în America de Nord. Alte specii de păianjen — văduva neagră (Latrodectus hesperus), cruce (Araneus diadematus) și vagabond (Eratigena agrestis) — avea și o aversiune față de fostele camere de furnici de foc.

Descoperirea este interesantă, dar nu este pregătită pentru utilizare în lumea reală, spune Fischer. „Sper foarte mult ca oamenii să nu iasă acolo și să aducă furnici europene de foc în grădina lor pentru a scăpa de păianjeni.” Furnicile sunt agresive, „dăunători îngrozitori” cu mușcături usturătoare și sunt greu de scăpat. Un alt tip de furnică de foc (Solenopsis invicta) originară din America de Sud este printre cele mai costisitoare specii invazive din lume (SN: 3/31/21).

Echipa intenționează să identifice ce substanță chimică sperie păianjenii și să descopere dacă poate fi făcută în laborator. Apoi, cercetătorii se vor asigura că potențialul respingător pentru păianjeni nu este toxic sau un far de orientare pentru furnici.

„Acesta este ultimul lucru pe care îl dorim, să scăpăm de păianjeni, dar să atragem furnici”, spune Fischer.