Probele de pe asteroidul Ryugu sunt cele mai pure bucăți din sistemul solar pentru oamenii de știință

Mostrele din asteroidul Ryugu sunt cele mai curate piese din sistemul solar pe care le dețin oamenii de știință.

O nouă analiză a materialului de pe Ryugu confirmă că asteroidul poros de moloz este bogat în carbon și constată că este extraordinar de primitiv (SN: 3/16/20). Este, de asemenea, un membru al unei clase rare de roci spațiale cunoscute ca fiind de tip CI, au raportat cercetătorii online pe 9 iunie în Science.

Analiza lor a analizat materialul din misiunea japoneză Hayabusa2, care a colectat 5,4 grame de praf și roci mici din mai multe locații de pe suprafața lui Ryugu și a adus acest material pe Pământ în decembrie 2020 (SN: 7/11/19; SN: 12/7/20). Utilizând 95 de miligrame din resturile asteroidului, cercetătorii au măsurat zeci de elemente chimice din eșantion și apoi au comparat abundența câtorva dintre aceste elemente cu cele măsurate în meteoriți rari clasificați drept condrite de tip CI. Mai puțin de 10 meteoriți găsiți pe Pământ sunt condrite de tip CI.

Această comparație a confirmat că Ryugu este o condrită de tip CI. Dar a arătat, de asemenea, că, spre deosebire de Ryugu, meteoriții par să fi fost alterați sau contaminați de atmosfera Pământului sau chiar de manipularea umană de-a lungul timpului. „Eșantionul Ryugu este mult mai proaspăt”, spune Hisayoshi Yurimoto, geochimist la Universitatea Hokkaido din Sapporo, Japonia.

Cercetătorii au măsurat, de asemenea, abundența manganului-53 și a cromului-53 în asteroid și au determinat că gheața de apă topită a reacționat cu majoritatea mineralelor la aproximativ 5 milioane de ani după începutul sistemului solar, modificând aceste minerale, spune Yurimoto. De atunci, apa s-a evaporat, dar acele minerale alterate sunt încă prezente în mostre. Prin studierea lor, cercetătorii pot afla mai multe despre istoria asteroidului.