Probabil că nu vom auzi de extratereștri. Dar până când o vom face, vor fi morți.

Dacă semnalele unei civilizații extraterestre ajung vreodată pe Pământ, există șanse ca extratereștrii să fie deja morți.

Într-un efort de a actualiza ecuația Drake din 1961, care estimează numărul de civilizații detectabile și inteligente din Calea Lactee, fizicianul Claudio Grimaldi și colegii săi au calculat aria galaxiei care ar trebui să fie umplută cu semnale extraterestre la un moment dat. (SN Online: 11/1/09).

Echipa, care îl include pe Frank Drake (acum profesor emerit la Institutul SETI din Mountain View, California, și Universitatea din California, Santa Cruz), a presupus că civilizațiile experte din punct de vedere tehnologic se nasc și mor într-un ritm constant. Când o civilizație se stinge și încetează să difuzeze, semnalele pe care le-a trimis continuă să călătorească ca niște ondulații concentrice pe un iaz. O parte din Calea Lactee ar trebui să fie umplută cu aceste semnale fantomă.

Dacă civilizația a durat mai puțin de 100.000 de ani – timpul necesar luminii pentru a traversa galaxia – atunci șansele ca semnalele să ajungă pe Pământ în timp ce civilizația încă difuzează sunt extrem de mici, raportează cercetătorii pe 27 februarie pe arXiv.org. Oamenii, de exemplu, transmit unde radio de numai aproximativ 80 de ani, astfel încât undele noastre radio acoperă mai puțin de 0,001 la sută din Calea Lactee.

„Dacă civilizația va fi emisă de cealaltă parte a galaxiei, când semnalul va ajunge aici, civilizația va dispărea deja”, spune Grimaldi, de la Școala Politehnică Federală din Lausanne din Elveția.

În mod surprinzător, echipa a calculat, de asemenea, că numărul mediu de semnale ET care traversează Pământul la un moment dat ar trebui să fie egal cu numărul de civilizații care transmit în prezent – ​​chiar dacă civilizațiile de la care auzim nu sunt aceleași cu cele transmise în prezent. Grimaldi lucrează acum la o lucrare despre ce înseamnă că nu am găsit niciunul până acum.