Privarea de somn poate face ca oamenii să fie mai puțin generoși

Lipsa somnului a fost legată de bolile de inimă, de starea de spirit proastă și de singurătate (SN: 11/15/16). Oboseala ar putea, de asemenea, să ne facă mai puțin generoși, raportează cercetătorii 23 august în PLOS Biology.

Ora de somn pierdută la trecerea la ora de vară în fiecare primăvară pare să reducă tendința oamenilor de a-i ajuta pe alții, au constatat cercetătorii într-unul dintre cele trei experimente care testează legătura dintre pierderea somnului și generozitate. Mai exact, ei au arătat că donațiile medii către o organizație non-profit cu sediul în SUA au scăzut cu aproximativ 10% în săptămâna de lucru de după schimbarea orei în comparație cu patru săptămâni înainte și după schimbare. În Arizona și Hawaii, state care nu respectă ora de vară, donațiile au rămas neschimbate.

Având în vedere că mai mult de jumătate dintre persoanele care locuiesc în unele părți ale lumii dezvoltate raportează că rareori dorm suficient în timpul săptămânii de lucru, descoperirea are implicații dincolo de săptămâna în care ne dăm primăvara înainte, spun cercetătorii.

„Lipsa de somn modelează experiențele sociale pe care le avem [and] tipurile de societăți în care trăim”, spune cercetătorul în neuroștiințe Eti Ben Simon de la Universitatea California, Berkeley.

Pentru a testa legătura dintre pierderea somnului și generozitatea, Ben Simon și echipa sa au adus mai întâi 23 de tineri adulți în laborator pentru două nopți. Participanții au dormit o noapte și au rămas treji pentru o altă noapte.

Dimineața, participanții au completat un chestionar standardizat de altruism, evaluând probabilitatea lor de a ajuta străini sau cunoscuți în diferite scenarii. De exemplu, participanții au evaluat pe o scară de la 1 la 5, cu 1 pentru cel mai puțin probabil să ajute și 5 pentru cel mai probabil, dacă ar ceda locul lor într-un autobuz unui străin sau ar oferi o plimbare unui coleg de serviciu în nevoie. Participanții nu au citit niciodată același scenariu de mai multe ori. Aproximativ 80 la sută dintre participanți au arătat o probabilitate mai mică de a-i ajuta pe alții atunci când erau lipsiți de somn decât atunci când erau odihniți.

Cercetătorii au observat apoi activitatea cerebrală a participanților într-un aparat RMN funcțional, comparând activitatea neuronală a fiecărui participant într-o stare odihnită față de cea privată de somn. Aceasta a arătat că privarea de somn a redus activitatea într-o rețea de regiuni ale creierului legate de capacitatea de a empatiza cu ceilalți.

Într-un alt experiment, cercetătorii au recrutat 136 de participanți online și i-au pus să țină un jurnal de somn timp de patru nopți. Fiecare participant a completat apoi subseturi ale chestionarului de altruism înainte de ora 13:00 a doua zi. Cercetătorii au constatat că, cu cât participanții au petrecut mai mult timp treji în pat, o măsură a somnului slab, cu atât scorurile lor de altruism erau mai mici. Această scădere a altruismului a fost valabilă atât atunci când au comparat indivizii cu ei înșiși, cât și atunci când au calculat media scorurilor la nivelul întregului grup.

În ultimul experiment axat pe ora de vară, cercetătorii au analizat donațiile caritabile din 2001 până în 2016 către Donors Choose, o organizație non-profit care strânge bani pentru proiecte școlare din Statele Unite. Când echipa a exclus Hawaii și Arizona, precum și valorile aberante, cum ar fi donațiile foarte mari, au rămas mai mult de 3,4 milioane de donații. În săptămâna de lucru care a urmat schimbării orei, totalul donațiilor, care de obicei se ridica în medie la aproximativ 82 de dolari pe zi, a scăzut la aproximativ 73 de dolari pe zi, spune Ben Simon.

Există întotdeauna posibilitatea ca o altă variabilă în afară de somn să cauzeze această scădere a generozității, spune economistul comportamental David Dickinson de la Universitatea de Stat Appalachian din Boone, N.C. Dar această „abordare metodologică triplă” a permis cercetătorilor să traseze o linie convingătoare de la schimbările la nivelul creierului care apar în timpul lipsei de somn la comportamentul din lumea reală. „Acest lucru pune o poveste mai cuprinzătoare asupra modului în care somnul ineficient afectează deciziile în acest domeniu de ajutorare a altora”, spune el.

Privarea cronică a somnului în lumea modernă este o problemă serioasă, spune Ben Simon (SN: 3/1/19). Dar, spre deosebire de multe alte probleme la scară largă – gândiți-vă la schimbările climatice sau la polarizarea politică – aceasta are o soluție gata pregătită. „Dacă vă gândiți să promovați somnul și să-i lăsați pe oameni să aibă parte de somnul de care au nevoie, ce impact ar putea avea acest lucru asupra societăților în care trăim.”