Principia revoluționară a lui Newton poate să fi fost mai populară decât se credea anterior

Cartea lui Isaac Newton din secolul al XVII-lea, The Principiai-a dat faimosului om de știință englez o reputație: „[T]iată omul care a scris o carte pe care nici el, nici altcineva nu o înțelege”, se spune că un student de la Cambridge a remarcat când Newton a trecut într-o zi.

De asemenea, istoricii au presupus că doar câțiva oameni de știință și matematicieni selectați au fost capabili să înțeleagă cartea extrem de tehnică, care a introdus concepte de fizică care schimbă jocul, cum ar fi legea universală a gravitației.

Dar un nou recensământ, descris 2 septembrie în Analele Științei, din exemplarele rămase ale primei ediții a cărții sugerează că gluma studentului a fost înșelătoare. „O anecdotă vă spune doar o parte din poveste”, spune coautorul studiului și istoricul științei Mordechai Feingold de la Caltech.

O căutare din anii 1950 a găsit doar 189 de exemplare ale primei ediții, publicată în 1687 sub titlul complet Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (SN: 7/4/87). Dar Feingold și fostul său student Andrej Svorenčík, acum la Universitatea din Mannheim din Germania, au scos la iveală 386 de exemplare, sugerând un cititor mai substanțial.

Găsind proprietarii originali și studiind adnotările pe care le-au făcut cititorii, cercetătorii au ajuns la concluzia că, pe lângă oamenii de știință, și oameni bine educați citeau cartea.