Primul rover pe Marte al Chinei a aterizat și trimite primele fotografii

Primul rover pe Marte al Chinei ia în vedere noua sa casă. Roverul Zhurong a aterizat pe Planeta Roșie pe 14 mai, iar primele sale imagini au ajuns pe Pământ pe 19 mai.

Zhurong, numit după un vechi zeu chinez al focului, orbitează Planeta Roșie din 10 februarie, când nava spațială Tianwen-1 din China a intrat pe orbita marțiană. Rover-ul a aterizat într-o câmpie vastă numită Utopia Planitia – tot acolo unde aterizatorul Viking 2 al NASA a aterizat în 1976, deși amplasamentul lui Viking 2 era mult mai la nord (SN: 9/11/76).

Orbiterul și roverul marchează împreună prima misiune pe Marte a Chinei și fac din China doar a doua țară care aterizează cu succes un rover acolo. China a aterizat anterior pe Lună două rovere, numite Yutu și Yutu-2, cu misiunile Chang’e-3 și Chang’e-4 (SN: 1/3/19).

Orbiterul Tianwen-1 a capturat o înregistrare video cu aterizatorul și roverul care se separă de orbiter înainte de a plonja în atmosfera marțiană.

Spre deosebire de roverul Perseverance al NASA, care a aterizat pe Marte în februarie și a transmis fotografii aproape imediat (SN: 2/17/21), Zhurong a avut nevoie de câteva zile pentru a trimite primele imagini ale suprafeței marțiane înapoi pe Pământ. Asta pentru că roverul a trebuit să aștepte ca orbiterul Tianwen-1 să treacă pe o orbită inferioară pentru a-i permite să transmită mai multe date între Marte și Pământ.

imaginea panourilor solare și a antenei roverului
Această imagine a fost făcută cu camera de navigație din spate a lui Zhurong. Acesta arată panourile solare și antena roverului.CNSA

Primele imagini sunt de la camerele de navigație și de evitare a pericolelor lui Zhurong. Deocamdată, rover-ul este încă cocoțat pe platforma sa de aterizare. După câteva zile privind în jur și verificându-și instrumentele, Zhurong se va rostogoli pe rampele landerului și se va rostogoli pe pământul marțian, posibil pe 21 sau 22 mai, potrivit unui raport al agenției de știri de stat a Chinei Xinhua după aterizare.

Zhurong va petrece cel puțin trei luni studiind geologia de la Utopia Planitia și căutând gheață de apă sub suprafață. Roverul poartă un radar care pătrunde la sol care poate ajuta la distingerea între rocă și gheață de sub suprafață, similar unei tehnici folosite de roverul Yutu-2 pe Lună (SN: 2/26/20). De asemenea, are un instrument pentru a analiza chimia suprafeței.

Orbiterul Tianwen-1 va rămâne activ pentru un an marțian complet (aproximativ 687 de zile pământești), observând solul din spațiu cu o cameră de înaltă rezoluție.