Primul nostru vizitator interstelar poate fi o cometă camuflata

Un asteroid interstelar itinerant poate fi de fapt o cometă deghizată.

Cunoscut sub numele de „Oumuamua, obiectul a fost detectat în octombrie și este primul vizitator de la o altă stea observată în turneul sistemului nostru solar (SN: 25/11/17, str. 14). Primele observații sugerau că vagabondul era stâncos. Dar, după o analiză suplimentară, o echipă de cercetători sugerează 18 decembrie Astronomia naturii că obiectul ar putea avea un miez de gheață.

În general, cometele sunt înghețate, iar asteroizii sunt stâncoși. Gheața conferă cometelor cozile lor caracteristice: pe măsură ce o cometă trece lângă soare, căldura încălzește gheața, determinând-o să se sublimeze, eliberând gaz și praf. Deoarece nu a apărut nicio coadă în ciuda trecerii lui ‘Oumuamua de către soare, misteriosul vizitator a fost numit un asteroid – o concluzie surprinzătoare, deoarece marea majoritate a obiectelor ejectate din sistemele stelare se așteaptă să fie înghețate.

„Toată lumea a presupus că acesta este doar o bucată de rocă”, spune astronomul Alan Fitzsimmons de la Universitatea Queen’s Belfast din Irlanda de Nord. „Este posibil să nu fie cazul.” Deci ‘Oumuamua ar putea să nu fie atât de ciudat pe cât se credea inițial.

Fitzsimmons și colegii săi au folosit telescopul foarte mare din Chile și telescopul William Herschel din La Palma, Spania, pentru a capta spectrul obiectului – lumina acestuia a fost tăiată în funcție de lungimea de undă. „Este o lucrare impresionantă”, spune astronomul Olivier Hainaut de la Observatorul European de Sud din Garching, Germania, care nu a fost implicat în cercetare. „A fost un obiect foarte slab și a observa o țintă în mișcare atât de slabă este îngrozitor de dificil.”

Spectrul obiectului a relevat o nuanță roșiatică, fără semne de gheață. Dar ‘Oumuamua ar putea avea o crustă exterioară – aproximativ o jumătate de metru grosime sau mai groasă – care ascundea gheața și o izola de căldura soarelui, au calculat cercetătorii. „Puteți avea multă gheață în chestia asta și chiar să nu o știți”, spune astronomul Jessica Sunshine de la Universitatea din Maryland din College Park, care nu a fost implicată în cercetare. O astfel de crustă s-ar fi putut forma pe măsură ce particulele energetice cunoscute sub numele de raze cosmice au bombardat obiectul de-a lungul vieții sale, creând o suprafață lipsită de gheață, bogată în compuși organici. „Spectrul lui Oumuamua este similar cu cel al altor obiecte din sistemul solar suspectate că ascund astfel de interioare înghețate.

Studiile despre ‘Oumuamua continuă – unii cercetători care caută dovezi ale unor ipoteze şi mai surprinzătoare. Folosind Telescopul Green Bank din Virginia de Vest, oamenii de știință din proiectul Breakthrough Listen caută semnături de origine artificială – adică extratereștri – cu eventualitatea ca obiectul să fie o navă spațială interstelară. scuze, Fisierele X fani: Până acum nu au fost detectate astfel de semnale.