Primii rovere care au explorat un asteroid tocmai au trimis fotografii acasă

Nota editorului: această poveste a fost actualizată periodic pentru a reflecta progresul roverilor pe Ryugu.

Primele rovere care au explorat suprafața unui asteroid au aterizat. După ce au aterizat pe 21 septembrie, vehiculele au făcut fotografii cu asteroidul Ryugu și cel puțin unul a sărit în jur.

Sonda spațială japoneza Hayabusa2, care a ajuns la asteroidul din apropierea Pământului pe 27 iunie, după o călătorie de mai bine de trei ani, a lansat containerul MINERVA-II1 de la o înălțime de aproximativ 60 de metri. (SN Online: 27.06.18). Containerul a lansat apoi două rover cilindrice, cu lățimea de 18 centimetri. Deoarece gravitația lui Ryugu este atât de slabă, roverele pot sări folosind motoare rotative care generează un cuplu și le trimit în aer timp de aproximativ 15 minute.

Agenția de Explorare Aerospațială a Japoniei a lansat primele imagini neclare, de altă lume, de la rovere pe 22 septembrie. O imagine pare să fi fost făcută midhop.

Japonia a trimis primul său rover MINERVA cu misiunea originală Hayabusa, care a ajuns la asteroidul Itokawa în 2005, dar acel rover a ratat asteroidul și a fost pierdut în spațiu. „Am fost atât de emoționat să văd aceste rover-uri mici explorează cu succes o suprafață de asteroizi pentru că nu am putut realiza acest lucru la momentul Hayabusa în urmă cu 13 ani”, a scris managerul misiunii de proiect Hayabusa2, Makoto Yoshikawa, pe pagina web a misiunii.

DOUĂ DE UN FEL Roverele gemene MINERVA-II1, numite Rover-1A (spate) și Rover-1B (primul plan), sunt prezentate explorând Ryugu în această ilustrație. JAXA

Un rover german și francez, tot la bordul Hayabusa2, urmează să fie dislocat în Ryugu pe 4 octombrie. MASCOT se va alătura roverelor MINERVA-II1 pentru a măsura compoziția, temperatura și proprietățile magnetice ale asteroidului. Un al treilea rover MINERVA-II este programat să aterizeze cândva în 2019.

Mai târziu în octombrie, nava spațială Hayabusa2 este programată să aterizeze într-un loc din apropierea ecuatorului asteroidului pentru a aduna o probă de praf, înainte de a reveni pe orbită. În funcție de modul în care se desfășoară colectarea de probe, ambarcațiunea poate încerca să colecteze încă două mostre din diferite părți ale asteroidului. Dacă are succes, nava spațială va trimite praful de asteroizi înapoi pe Pământ, pentru a ajunge în 2020.


Actualizați: Pe 27 septembrie, Agenția de Explorare Aerospațială a Japoniei a lansat câteva imagini suplimentare surprinse de cele două rover-uri pe suprafața Ryugu. Agenția a confirmat, de asemenea, că al doilea rover MINERVA-II1, Rover-1B, a sărit pe suprafața Ryugu pe 22 septembrie (ora standard a Japoniei, 23 septembrie). Robotul a făcut chiar și câteva imagini rapide înainte și după hop.

O SĂRITĂ ŞI UN SĂRIT Iată fotografia pe care Rover-1B a făcut-o înainte de hop-ul său inaugural. JAXA

Rover-1B a reușit să filmeze și un scurt videoclip cu suprafața lui Ryugu. „Bucurați-vă de „stați” pe suprafața acestui asteroid!” Hayabusa2 echipa a postat pe Twitter.

PE CUM LUMEA SE ÎNTOARCE Rover-1B a filmat un film cu 15 cadre pe suprafața asteroidului Ryugu. Acest film acoperă puțin peste o oră, între 9:34 și 10:48 EDT, pe 22 septembrie.

Pentru a vedea mai multe imagini capturate de pe suprafața asteroidului, consultați aceasta fir de tweet-uri din echipajul Hayabusa2.


Actualizați: Pe 3 octombrie, al treilea rover, MASCOT, a aterizat cu succes pe Ryugu și a trimis înapoi propriul instantaneu al suprafeței asteroidului. Se așteaptă ca MASCOT să efectueze măsurători în două locații diferite, funcționând timp de 16 ore până când bateria se epuizează.

COWABUNGA „Iată o fotografie pe care am făcut-o în timpul coborârii. Poți să-mi vezi umbra?” MASCOT, al treilea rover care a aterizat pe asteroidul Ryugu MASCOTA/DLR/JAXA