Primii păstori din Africa au răspândit păstoritul prin împerecherea cu furători

Vechii păstori de oi, capre și vite au făcut din Africa casa lor prin relaționarea cu vânătorii-culegători nativi ai continentului, sugerează un studiu.

Analiza ADN-ului arată că păstorii africani și furătorii s-au împerecheat unul cu altul în două faze, spune o echipă condusă de arheologul Mary Prendergast de la Universitatea Saint Louis din Madrid. După ce au pătruns în nord-estul Africii din Orientul Mijlociu în urmă cu aproximativ 8.000 de ani, păstorii au schimbat ADN-ul cu furajatori nativi între aproximativ 6.000 și 5.000 de ani în urmă. Păstorii care dețin o moștenire de furajare au călătorit apoi pe la jumătatea continentului și s-au împerecheat cu furători din Africa de Est în urmă cu aproximativ 4.000 de ani, raportează oamenii de știință online, 30 mai, Ştiinţă.

Păstorii din ziua de azi, cum ar fi Dinka din Sudanul de Sud, încă trăiesc în estul Africii. Dar cum s-a răspândit pastoralismul în regiune a fost un mister. În special, a fost dificil de spus dacă antici vânători-culegători africani s-au împerecheat cu păstorii timpurii sau pur și simplu și-au adoptat practicile de creștere a animalelor. Noul studiu susține o viziune emergentă din studiile ADN antice, potrivit căreia evoluția culturală umană a prezentat adesea împerecherea între grupuri cu tradiții și stiluri de viață diferite.

Prendergast și colegii săi au analizat ADN-ul dinților și oaselor de la 41 de indivizi ale căror rămășițe au fost găsite anterior în locuri de păstorit și hrănire din Kenya și Tanzania, cu vârste cuprinse între aproximativ 4.000 și 100 de ani. Aceste date genetice au fost comparate cu ADN-ul colectat anterior de alți cercetători de la păstorii africani actuali, precum și cu ADN-ul extras din rămășițele vechi de aproximativ 6.000 de ani ale fermierilor din Orientul Mijlociu – cea mai apropiată populație de nord-estul Africii la acea vreme cu date genetice disponibile – și oase de furajatori africani, inclusiv unul care a trăit în Africa de Est încă de acum 4.500 de ani (SN: 14.11.15, str. 12).

Primii păstori africani au moștenit aproximativ 20% din ADN-ul lor de la furători, mai ales prin împerechere care a avut loc înainte de acum 5.000 de ani, spun oamenii de știință. Păstorii s-au răspândit apoi rapid în estul Africii, după 3.300 de ani în urmă, împerechendu-se puțin cu furătorii de-a lungul drumului.