„Primii pași” arată cum bipedismul i-a condus pe oameni pe o cale evolutivă ciudată

Primii pasi
Jeremy DeSilva
Harper, 27,99 USD

Niciun alt animal nu se mișcă așa cum o facem noi. Este îngrozitor de ciudat. Chiar și printre alte specii cu două picioare, niciuna nu se plimbă cu spatele drept și un mers care, din punct de vedere tehnic, este doar o formă de cădere controlată. Bipedismul nostru nu doar ne deosebește, susține paleoantropologul Jeremy DeSilva; este ceea ce ne face oameni.

Nu lipsesc cărțile care propun cutare sau cutare caracteristică – utilizarea instrumentelor sau conștientizarea de sine, de exemplu – ca fiind însăși definiția umanității. Dar o mare parte din presupusa noastră unicitate nu rezistă acestei tradiții. În Primii pasi, DeSilva adoptă o abordare ușor diferită. Modul nostru de a merge, susține el, a declanșat o serie de consecințe care ne informează istoria evolutivă particulară.

DeSilva își începe turul prin analele bipedismului cu alte organisme drepte. Tiranozaur iar rudele vechi de crocodili sunt scoase la trap pentru a arăta cum se mișcau pe două picioare, datorită cozilor lungi și contrabalansate (SN: 6/12/20). DeSilva se poticnește puțin aici, ca și cum ar argumenta că „bipedismul nu a fost o locomoție de succes pentru multe linii de dinozauri”. Un întreg grup – teropodele – a mers pe două picioare și încă mai fac în chipurile lor aviare. Dar comparația cu dinozaurii este încă utilă. Fără coadă, felul în care mergem este și mai ciudat. „Hai să recunoaștem”, scrie DeSilva, „oamenii sunt ciudați”.

Fiecare capitol următor devine mai sigur pe măsură ce DeSilva ghidează cititorii prin ceea ce am ajuns să știm despre modul în care strămoșii noștri au ajuns să fie bipedi. Aceasta este o știință populară plină de aer, care împletește anecdote din domeniu și din laborator cu descoperiri științifice și ocazional referință la cultura pop. DeSilva primește un credit suplimentar pentru că a numit experți adesea trecuti cu vederea, care au făcut descoperiri cheie.

În loc să prezinte un marș al progresului către o perfecțiune bipedă din ce în ce mai mare, DeSilva evidențiază modul în care strămoșii noștri aveau forme variate de mers vertical, cum ar fi mersul oarecum ciocănit de genunchi. Australopithecus sediba (SN: 7/25/13). Modul în care mergem acum, susține el, a fost o cale de evoluție printre multe posibilități.

Dar mersul drept a deschis căi evolutive unice, notează DeSilva. Eliberate de locomoție, brațele și mâinile noastre ar putea deveni abile în crearea și manipularea instrumentelor. Strămoșii noștri au dezvoltat, de asemenea, un pelvis în formă de bol pentru a ne leagăn confortabil viscerele. Dar acest aranjament a făcut nașterea mai complicată, mai ales că sugarii umani au început să aibă capete mai mari care trebuiau să treacă printr-un canal de naștere îngust creat de această schimbare anatomică. Astfel de compromisuri, inclusiv cât de debilitante pot fi gleznele răsucite și oasele rupte pentru oameni, ar fi putut fi necesar ca strămoșii noștri să aibă grijă unul de celălalt, conchide DeSilva. Deși acesta poate fi un pas prea departe în speculații, el face totuși un caz convingător în ansamblu. „Locomoția noastră bipedă a fost o poartă către multe dintre trăsăturile unice care ne fac oameni”, scrie el, o întâmplare evolutivă care a format contextul pentru cum am devenit.


Cumpără Primii pasi de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.