Primele exoplanete cunoscute au puține omologi

Planetele și pulsarii, nucleele învolburate ale stelelor masive moarte, par a fi o potrivire puțin probabilă. Cele mai multe dintre aceste cadavre stelare pulsate nu pot alimenta sistemele planetare în curs de dezvoltare, sugerează cercetătorii.

Examinarea a 151 de pulsari nu a scos nicio dovadă pentru planete, raportează cercetătorii în 10 august. Jurnalul de astrofizică. Prin urmare, pepinierele de planete trebuie să apară rareori în urma exploziilor de supernove din care se nasc pulsarii, propun Matthew Kerr și colegii.

„Am fost destul de pesimist în ceea ce privește găsirea vreunuia”, spune Kerr, un astrofizician la Australia Telescope National Facility din Epping. „Dar nu știi niciodată până nu mergi și te uiți.”

Primele planete confirmate dincolo de sistemul solar au fost găsite în jurul unui pulsar denumit PSR B1257+12, au anunțat cercetătorii în 1992. În ciuda descoperirii a peste 1.500 de lumi de atunci, astronomii au găsit doar un alt pulsar, PSR B1620-26, care adăpostește un planetă.

Orice planetă din jurul unui pulsar fie a supraviețuit improbabil detonării soarelui lor, fie s-a format din resturi care au plouat în urma exploziei. Dacă spălarea inversă a gazului și a prafului formează un disc care înconjoară pulsarul, atunci planetele s-ar putea forma în același mod în care se formează în jurul stelelor tinere. Lipsa planetelor pulsare sugerează că astfel de discuri sunt rare.

Un avertisment este că toți cei 151 de pulsari sunt tineri și energici, notează Alex Wolszczan, astrofizician la Penn State și codiscopitor al primelor planete pulsare. Pulsarii tineri explodează spațiul înconjurător cu radiații. „Experiți riscul să evaporați un disc chiar înainte de a începe formarea planetei”, spune el. Extinderea studiului pentru a include pulsari mai vechi – un efort pe care Kerr l-a început deja – ar fi mai definitivă.

Cele două sisteme de planete pulsare cunoscute par a fi ciudate. Pulsarul care găzduiește primele exoplanete confirmate are un câmp magnetic relativ slab, care ar fi putut ajuta la formarea unui inel de construcție a planetei. Al doilea pulsar își împarte planeta cu o stea însoțitoare; probabil că planeta a fost smulsă vecinului pulsarului.

„Oamenii au fost atât de entuziasmați de aceste două descoperiri întâmplătoare, încât au crezut că am fi găsit mai multe surprize până acum”, spune Stephen Thorsett, președintele Universității Willamette din Salem, Oregon, și co-descoperitor al celui de-al doilea sistem de planete pulsare. „Faptul că nu sunt găsiți este o afirmație destul de puternică că nu sunt acolo.”

Nota editorului: Această poveste a fost actualizată pe 15 septembrie 2015, pentru a corecta numele Facilității Naționale a Telescopului Australia.

imaginea capului a editorului asociat de știri Christopher Crockett

Despre Christopher Crockett

  • E-mail

Christopher Crockett este editor asociat de știri. El a fost anterior scriitor de astronomie din 2014 până în 2017 și are un doctorat. în astronomie de la Universitatea din California, Los Angeles.