Prima infecție cunoscută cu variolă de maimuță la un câine de companie sugerează riscul de răspândire a bolii

Primul caz înregistrat al unei persoane care a transmis variola maimuței la un câine ar putea fi un prevestitor al altor animale care vor contracta acest virus uneori desfigurant și mortal. Dacă acest lucru se întâmplă, variola maimuței ar putea stabili pentru prima dată rezervoare animale în afara Africii.

Doi bărbați din Franța se pare că au răspândit variola maimuței la ogarul lor italian, raportează cercetătorii la 10 august în Lancet. Bărbații au declarat că au lăsat câinele să doarmă în pat cu ei.

Variola maimuței se poate răspândi prin contactul piele-pe-piele, cum ar fi contactul intim care are loc în timpul sexului. Chiar și un contact mai ocazional, cum ar fi dansul în spații apropiate, poate răspândi virusul, un studiu 15 august în Boli infecțioase emergente sugerează. La fel și contactul cu obiectele pe care le-a folosit o persoană infectată, inclusiv lenjeria de pat și hainele. Virușii infecțioși ai variolei maimuței zăbovesc mai des pe astfel de materiale moi și poroase decât pe suprafețe dure, au raportat cercetătorii la 11 august în Boli infecțioase emergente. Echipa a constatat că aproximativ 60 la sută dintre bunurile moi și 5 la sută dintre suprafețele dure testate încă mai purtau virusul viabil timp de cel puțin 15 zile.

În cazul câinelui, animalul a dezvoltat pustule la aproximativ 12 zile după ce stăpânii săi au raportat simptomele. ADN-ul viral de la unul dintre bărbați se potrivea cu cel de la câine, ceea ce sugerează că omul a transmis variola maimuței unui animal.

De obicei, variola maimuței merge în sens invers, de la animale – în special rozătoare în unele părți ale Africii – la oameni în infecții de tip „spillover”, sau zoonotice. „Acesta este un caz clasic de zoonoză inversă”, sau spillback, în care o boală virală sare de la oameni înapoi la animale, spune Grant McFadden, un virusolog de pox pox la Universitatea de Stat din Arizona din Tempe.

Astfel de evenimente spillback sunt destul de frecvente cu alte virusuri; se știe că oamenii au dat COVID-19 la câini, pisici și animale de la grădina zoologică, de exemplu (SN: 3/5/20; SN: 3/31/20). Unele virusuri poxice, inclusiv variola vacii, pot infecta o gamă largă de specii, în timp ce altele, cum ar fi variola și un virus poxice de iepure numit virusul myxoma, pot infecta doar una sau câteva specii.

Nu se știe cât de mult se poate răspândi variola maimuței printre speciile de animale care nu sunt rozătoare. Cercetătorii au documentat că virusul poate infecta 51 de specii, inclusiv maimuțe și maimuțe, precum și alte animale, inclusiv furnicari, porci spinoși și oposumi.

În acest moment, variola maimuțelor este endemică în unele părți ale Africii. Dar unii oameni de știință se tem că epidemia globală, care a infectat peste 36.000 de persoane până acum, creează mai multe șanse ca virusul să treacă de la oameni la animale. Dacă se întâmplă acest lucru, virusul s-ar putea stabili în populațiile de animale din întreaga lume, creând noi rezervoare care ar putea provoca infecții repetate la oameni și animale.

Cercetările preliminare sugerează că variola maimuței ar putea fi capabilă să infecteze de două până la patru ori mai multe specii decât se credea anterior, raportează cercetătorii de la Universitatea din Liverpool, Anglia, la 15 august, într-un preprint pe bioRxiv.org. Echipa a folosit învățarea automată antrenată pentru a lua în considerare compoziția genetică a virusului, numărul de specii de animale dintr-un gen cunoscut ca fiind infectat de virusul pox, compoziția dietei gazdelor potențiale, locul în care trăiesc animalele și alți factori care ar putea contribui la faptul că o specie ar putea deveni o nouă gazdă pentru monkeypox, spune virusologul Marcus Blagrove.

Aproximativ 80 la sută dintre noile gazde potențiale pentru monkeypox sunt rozătoare sau primate, prezic cercetătorii. Dar animalele domestice precum câinii și pisicile au fost, de asemenea, prezise a fi susceptibile la infecție. Cercetătorii nu știau despre cazul câinelui din Franța atunci când au făcut predicția, spune Blagrove, astfel că raportul privind infecția canină „a fost o validare destul de frumoasă a faptului că metoda funcționează”.

Vulpile roșii și șobolanii bruni sunt două gazde potențiale pentru monkeypox care, potrivit cercetătorilor, sunt deosebit de îngrijorătoare. Vulpile (Vulpes vulpes) caută în gunoaie, ceea ce le-ar putea aduce în contact cu obiecte contaminate cu variola maimuței. Șobolanii bruni (Rattus norvegicus) sunt gazde deja cunoscute pentru variola vacii. Aceștia sunt obișnuiți în canalele din Europa și ar putea fi infectați prin fecale care conțin monkeypox. Deși studiul a pus accentul pe riscul din Europa, unde au fost raportate mai mult de jumătate din cazurile de monkeypox la persoanele din actualul focar, constatările ar putea fi aplicabile la scară mai largă. Șobolanii bruni se găsesc pe toate continentele, cu excepția Antarcticii. Vulpile roșii cutreieră o mare parte din emisfera nordică, inclusiv America de Nord și Centrală, Europa, Africa de Nord și părți din Asia.

O vulpe roșie care investighează un sac de gunoi
Vulpile roșii ar putea fi susceptibile de a prinde variola maimuței, potrivit unui nou studiu. Vulpile caută adesea în gunoaiele urbane, unde ar putea intra în contact cu obiecte contaminate folosite de persoanele cu variolă de maimuță.Tim Parker/iStock/Getty Images Plus

Studiul numește, de asemenea, trei rozătoare europene care ar putea deveni specii rezervor. Șoarecele de câmp de iarbă (Apodemus uralensis), șoarecele de câmp cu gât galben (Apodemus flavicollis) și marmotă alpină (Marmota marmota), toate acestea au buzunare de populații mari care ar putea fi ideale pentru transmiterea virusului.

„Acestea sunt exemple de animale sălbatice care ar putea fi un rezervor. Nu putem spune cu siguranță, dar ar putea fi susceptibile”, spune Blagrove. Aceste specii, împreună cu vulpile și șobolanii bruni, ar trebui să fie cercetate în mod regulat pentru monkeypox pentru a preveni crearea de noi rezervoare, spune el.

Dar doar pentru că un animal poate fi infectat cu variola maimuței nu înseamnă că o poate transmite. „Există o diferență între gazdele accidentale și un rezervor”, spune Giliane de Souza Trindade, un virusolog de poxă de la Universitatea Federală din Minas Gerais din Brazilia. Gazdele accidentale sunt adesea fundături pentru virus. O adevărată specie rezervor trebuie să fie capabilă să transmită virusul de la un animal la altul și apoi, uneori, la oamenii pe care îi întâlnesc.

Dacă câinii pot lua cu ușurință variola maimuței, ei ar putea să o transmită oamenilor, altor câini sau altor animale prin fecale sau salivă, spune Trindade. Animalele domestice care locuiesc cu persoane care fac variola maimuței ar trebui izolate de persoanele bolnave și de alte animale din afara casei, spune ea.

Trindade și colegii ei se pregătesc să studieze animalele de companie ale persoanelor care au variola maimuței pentru a vedea dacă virusul trece cu ușurință la câini și pisici, spune ea. Dar ea este mai îngrijorată de piețele de animale vii. „Animalele sunt în cuști foarte apropiate și oamenii trec pe lângă ele tot timpul”. Astfel de medii sunt propice pentru transmiterea virușilor între specii. Pandemia COVID-19 și-a început probabil la o piață de animale vii din Wuhan, China, au raportat cercetătorii la 26 iulie în Science.

McFadden subliniază că cazul câinelui este încă un raport izolat. „Nu știm dacă este un lucru rar sau pur și simplu nu i-am acordat atenție?”. Pentru moment, spune el, eforturile ar trebui să se concentreze pe limitarea focarului în rândul oamenilor. În timp ce persoanele cu variolă de maimuță ar trebui să aibă grijă să nu transmită virusul la animalele lor de companie, acest caz nu ar trebui să provoace îngrijorări nejustificate, spune el. „Nu suntem încă în faza butonului de panică”.

Oamenii de știință încă mai învață, de asemenea, cum se răspândește variola maimuței printre oameni. Unii oameni pot avea variolă de maimuță, dar să nu dezvolte simptome, raportează cercetătorii la 16 august în revista Annals of Internal Medicine. Cercetătorii avertizează că nu se știe dacă persoanele asimptomatice pot transmite virusul altora, dar dacă pot, vaccinarea contacților apropiați ai persoanelor simptomatice ar putea să nu fie suficientă pentru a limita epidemia.