Prejudecățile rasiale pot pătrunde în notele medicale ale pacienților din SUA

Atunci când furnizorii de servicii medicale introduc note în fișele electronice de sănătate ale pacienților, este mai probabil ca aceștia să prezinte negativ pacienții de culoare în comparație cu pacienții albi, au descoperit două studii recente. Descrierile nefavorabile pot perpetua prejudecățile și stigmatizarea și pot influența îngrijirea pe care o primesc pacienții.

„Prima impresie este diagrama”, spune Gracie Himmelstein, un medic care se formează în medicină internă la UCLA David Geffen School of Medicine. „Această narațiune vă va modela părerile despre pacient, chiar dacă credeți că doar căutați datele clinice.”

Himmelstein și colegii săi au analizat peste 48.000 de note de admitere la spital de la un centru medical din Boston. Limbajul stigmatizator în general, și despre diabet și tulburarea de consum de substanțe, în special, a fost folosit mai des în notele pacienților de culoare, comparativ cu pacienții albi, a raportat echipa pe 27 ianuarie în Rețeaua JAMA deschisă.

Un alt studiu a analizat peste 40.000 de note medicale de la un centru medical din Chicago. Pacienții de culoare avea mai multe șanse să fie descriși ca neconform sau rezistenți la tratament, printre alți termeni nefavorabili, a raportat un alt grup de cercetare în februarie. Afaceri de sănătate.

Cele două studii par să fie primele care cuantifică părtinirea rasială în dosarul electronic de sănătate al SUA. Prejudecățile pot genera disparități de sănătate – diferențe de sănătate legate de dezavantaje sociale, de mediu sau economice – care apar între diferitele grupuri rasiale și etnice. De exemplu, copiii negri au o rată de mortalitate mai mare decât copiii albi din cauza disparităților de sănătate (SN: 8/25/20).

The Afaceri de sănătate echipa studiului a proiectat un program de calculator pentru a căuta expresii cu conotații negative, inclusiv „neconform”, „nu aderă” și „refuzat”, în notele medicale scrise din ianuarie 2019 până în octombrie 2020 pentru aproape 18.500 de pacienți. În general, 8 la sută dintre pacienți au avut unul sau mai mulți termeni negativi în dosarele lor electronice de sănătate.

Pacienții de culoare au fost de 2,5 ori mai probabil să aibă astfel de cuvinte în notele lor medicale decât pacienții albi, au descoperit cercetătorii. Acest limbaj „are un potențial pentru vătămări țintite”, spune coautorul Michael Sun, student la medicină la Pritzker School of Medicine de la Universitatea din Chicago.

Himmelstein și colegii sai au analizat fișa electronică de sănătate pentru limbaj negativ precum „neaderent” și „nevrând”, împreună cu cuvintele stigmatizatoare – inclusiv verbul „abuz” – care etichetează sau dau vina pe pacient. Echipa a studiat note medicale care au fost scrise din ianuarie până în decembrie în 2018.

În general, aproximativ 1.200, sau 2,5 la sută, din notele de admitere au conținut un limbaj nefavorabil. Notele despre tulburarea legată de consumul de substanțe și diabetul aveau mai mult din acel limbaj țesut, la 3,4 la sută și, respectiv, 7 la sută. În eșantionul complet, pacienții de culoare neagră au avut de aproape 1,3 ori mai multe șanse de a avea termeni stigmatizatori în notițele lor decât pacienții albi. Acest factor a fost aproximativ același atunci când cercetătorii s-au concentrat pe note de diabet, în timp ce pentru înregistrările despre tulburarea consumului de substanțe, pacienții de culoare au avut de 1,7 ori mai multe șanse de a avea descrieri negative.

Noile studii nu au evaluat ce impact au avut notele părtinitoare asupra îngrijirii medicale a pacienților. Dar alte cercetări au descoperit că atunci când descrierile scurte ale unui pacient includ un limbaj stigmatizator, termenii negativi au influențat deciziile de tratament ale medicilor, făcând medicii mai puțin probabil să ofere suficiente medicamente pentru durere.

Pe lângă faptul că ar putea duce la o îngrijire mai proastă, părtinirea notelor medicale poate afecta percepția pacienților asupra furnizorilor lor. Pacienții au acum dreptul de a-și citi fișele medicale electronice, așa cum este prevăzut în Legea cureurilor din secolul 21. Notele care includ reprezentări stigmatizante sau părtinitoare pot „submina încrederea”, spune Leonor Fernández, medicul primar și consilierul pentru echitate în sănătate, de la Beth Israel Deaconess Medical Center din Boston.

Într-un sondaj efectuat pe aproape 23.000 de pacienți, Fernández și colegii au descoperit că 10,5% s-au simțit jigniți sau judecați, sau ambele, după ce și-au citit propriile note, a raportat echipa în Revista de Medicină Internă Generală în septembrie 2021. (Sondajul nu a întrebat în mod specific despre discriminare sau părtinire rasială.) Mulți respondenți au explicat, de asemenea, ce le-a determinat sentimentele. Un participant a scris: „Note a spus că nu făceam tot ce puteam pentru a pierde în greutate, ceea ce era neadevărat și foarte supărător să văd că doctorul meu se gândea la mine așa.”

Cercetătorii au scris despre modalități de a elimina stigmatizarea din descrierile tulburărilor legate de consumul de substanțe și obezității, printre alte afecțiuni. Acest ghid încurajează limbajul care nu identifică pacientul după boala lui și care se concentrează pe eforturile pe care le face pacientul.

În loc să eticheteze o persoană drept „diabetică”, de exemplu, furnizorii de servicii medicale pot scrie că o persoană „are diabet”, recomandă cercetătorii unui grup de lucru pentru îngrijirea diabetului. Și în loc să descrie un pacient ca fiind „neconform” cu medicamentele lor, cercetătorii sugerează să explice de ce, ca și în cazul, pacientul ia insulină „50 la sută din timp din cauza preocupărilor legate de costuri”.

Observând barierele din calea capacității unui pacient de a urma sfatul medical, spune Himmelstein, un furnizor de servicii de sănătate se poate „angaja cu asta într-un mod care este de fapt util în promovarea sănătății”. În loc să folosească termeni precum „neconform”, Sun speră că furnizorii de servicii medicale „se gândesc la ce alt context și ce altă poveste” poate fi spusă despre pacient.

Luarea în considerare a provocărilor cu care se confruntă un pacient „te face de fapt mai eficient” ca furnizor de asistență medicală, spune Fernández, și face ca pacientul să fie mai puțin probabil să se simtă vinovat.

În Afaceri de sănătate Studiu, Sun și colegii săi au observat o schimbare neașteptată și încurajatoare în fișa electronică de sănătate în timp. Pentru notițele scrise în a doua jumătate a studiului, din martie până în octombrie 2020, nu mai era mai probabil ca notele pacienților de culoare să aibă termeni negativi în comparație cu pacienții albi. Acea perioadă a coincis cu începutul pandemiei de COVID-19 și cu protestele Black Lives Matter.

Este nevoie de mai multă muncă pentru a rezolva ce se află în spatele căderii, spune Sun. El și coautorii săi notează că este posibil ca furnizorii de asistență medicală să fi considerat pacienții cu COVID-19 mai puțin responsabili pentru boala lor, spre deosebire de alte afecțiuni. Dar poate că are ceva de-a face cu cât de „impact” a fost acea perioadă, spune Sun, în creșterea gradului de conștientizare cu privire la disparitățile de sănătate rasială. Poate că schimbarea a fost „din empatie”.