Praful cosmic poate crea norii firave ai lui Marte

Semințele pentru norii marțieni pot proveni din cozile prăfuite ale cometelor.

Particulele încărcate sau ionii de magneziu din praful cosmic pot declanșa formarea de cristale minuscule de gheață care ajută la formarea norilor, sugerează o nouă analiză a atmosferei lui Marte.

Timp de mai bine de un deceniu, roverele și orbiterii au capturat imagini ale cerului marțian cu nori slabi formați din gheață cu dioxid de carbon. Dar „nu a fost ușor să explic de unde vin”, spune chimistul John Plane de la Universitatea din Leeds din Anglia. Stratul de nori al atmosferei este între –120° și –140° Celsius – prea cald pentru ca norii de dioxid de carbon să se formeze singuri, ceea ce se poate întâmpla la aproximativ –220° C.

Apoi, în 2017, orbiterul MAVEN al NASA a detectat un strat de ioni de magneziu care plutea la aproximativ 90 de kilometri deasupra suprafeței marțiane. (SN: 29.04.17, p. 20). Oamenii de știință cred că magneziul și, posibil, alte metale încă nedetectate, provin din praful cosmic lăsat de cometele care trec. Praful se vaporizează pe măsură ce lovește atmosfera, lăsând o stropire de metale suspendate în aer. Pământul are un strat similar de metale atmosferice, dar niciunul nu a mai fost observat în altă parte a sistemului solar.

Conform noilor calcule, bucățile de magneziu se adună cu dioxid de carbon gazos – care reprezintă aproximativ 95% din atmosfera lui Marte – pentru a produce molecule de carbonat de magneziu. Aceste molecule mai mari și încărcate ar putea atrage apa rară a atmosferei, creând ceea ce Plane numește cristale de gheață „murdare”.

La temperaturile observate în stratul de nori al lui Marte, cristalele de gheață de dioxid de carbon pur sunt prea mici pentru a aduna nori în jurul lor. Dar norii s-ar putea forma în jurul gheții murdare la temperaturi de până la –123 ° C, anunță Plane și colegii săi online, pe 6 martie, în Journal of Geophysical Research: Planets.