Potoviile musonice au transformat Sahara antică în verde

Cu mii de ani în urmă, nu a plouat doar în deșertul Sahara. S-a turnat.

Păjiștile, copacii, lacurile și râurile au acoperit cândva peisajul arid și neiertător al Africii de Nord. Cu aproximativ 11.000 până la 5.000 de ani în urmă, ratele de precipitații mult mai mari decât cele estimate anterior au creat „Sahara Verde”, spun geologul Jessica Tierney de la Universitatea Arizona din Tucson și colegii ei. Acoperirea solului extinsă, combinată cu reducerea prafului din aer, a intensificat evaporarea apei în atmosferă, ducând la condiții asemănătoare musonice, raportează oamenii de știință pe 18 ianuarie în Progresele științei.

Echipa lui Tierney a reconstruit tiparele de precipitații din vestul Sahara în ultimii 25.000 de ani. Estimările s-au bazat pe măsurători ale formelor de carbon și hidrogen din ceara frunzelor recuperate din miezurile de sedimente oceanice colectate în largul coastei de vest a Saharei. Concentrațiile acestor substanțe au reflectat ratele antice de precipitații.

Precipitațiile au variat între 250 și 1.670 de milimetri anual în perioada Sahara Verde, spun cercetătorii. Estimările anterioare – bazate pe studii ale polenului antic care nu au luat în considerare scăderea prafului – nu au atins mai mult de aproximativ 900 de milimetri. Ratele de precipitații din Sahara variază în prezent între 35 și 100 de milimetri anual.

Dovezile din ceară de frunze indică faptul că Sahara Verde s-a uscat de la aproximativ 8.000 până la cel puțin 7.000 de ani în urmă înainte de a reveni. Acest lucru este în concordanță cu alte simulări ale climei antice și cu săpăturile care sugerează că oamenii au părăsit temporar zona în urmă cu aproximativ 8.000 de ani. Vânătorii-culegători au plecat în locuri mai prietenoase, lăsând păstorii de vite să se răspândească în Africa de Nord odată ce Sahara Verde s-a întors (SN Online: 20.06.12), propun anchetatorii.