Posibil semn de materie întunecată apare din nou

Un semnal ciudat de raze X a apărut din nou în noi măsurători, ridicând speranțe că ar putea fi un semn al materiei întunecate.

Datele de la Observatorul de raze X Chandra de la NASA dezvăluie un exces de raze X la o anumită energie, creând o denivelare pe un complot, raportează oamenii de știință online pe arXiv.org pe 29 ianuarie. „Linia” de raze X, așa cum este cunoscută , ar putea dezvălui prezența materiei întunecate – o substanță necunoscută despre care oamenii de știință cred că constituie cea mai mare parte a materiei din cosmos.

În timp ce linia de raze X a fost găsită anterior folosind mai multe telescoape diferite, unele căutări au ajuns goale (SN: 9/3/16, str. 17). Noua observație întărește cazul că caracteristica ciudată este reală și elimină unele posibile explicații banale.

„Acesta este un lucru foarte interesant”, spune astrofizicianul Nico Cappelluti de la Universitatea Yale, un coautor al raportului. „Aceasta este o altă măsurătoare care vede linia în altă direcție.”

Noua analiză folosește date preluate atunci când telescopul observa spațiul adânc, mai degrabă decât să îndrepte către un anumit grup de galaxii. Deci, dacă semnalul ar indica materie întunecată, s-ar datora particulelor din regiunea care înconjoară Calea Lactee, cunoscută sub numele de halo. Când particulele ipotetice de materie întunecată numite neutrini sterili se descompun, ele ar putea produce raze X la energia liniei, aproximativ 3.500 de electroni volți (SN Online: 12/11/15).

Cappelluti și colegii săi au descoperit că intensitatea relativă a liniei din halou și a liniei găsite anterior în centrul Căii Lactee a fost în concordanță cu variația așteptată a concentrației materiei întunecate în diferite părți ale galaxiei.

Materia întunecată nu este singura explicație posibilă – fizica standard ar putea, de asemenea, să explice linia. „Cu siguranță există o mulțime de dezbateri”, spune Shunsaku Horiuchi, un fizician de astroparticule la Virginia Tech din Blacksburg, care nu a fost implicat în noua lucrare. Linia „pare că este reală, dar atunci nu știu dacă este materie întunecată sau ceva fizică atomică”.

Deși există încă o șansă mică ca rezultatul să fie un accident statistic, analiza elimină alte posibile explicații. Oamenii de știință au propus că linia ar putea fi rezultatul prin care ionii de sulf preiau un electron din atomii de hidrogen din spațiu, dar acel proces nu a putut explica noile date, au concluzionat Cappelluti și colegii. De asemenea, o ciudată a telescopului în sine nu ar putea explica linia, au stabilit ei.

„Este un fel de entuziasmat pe alții”, spune Horiuchi.