Popularitatea teoriei nudge poate bloca perspectivele privind îmbunătățirea societății

Imaginați-vă că eliminați o ramură a guvernului SUA, spune Curtea Supremă. Care sunt nenumăratele moduri prin care o astfel de tulburare ar putea remodela viața oamenilor?

Factorii de decizie și cercetătorii probabil ar dori să aibă o idee despre care ar putea fi aceste efecte înainte de a șterge cea mai înaltă instanță din țară. Dar „nu poți testa mai întâi schimbări structurale profunde ca acestea într-un experiment”, spune expertul în luarea deciziilor comportamentale David Gal de la Universitatea Illinois din Chicago.

fotografia în cap a cercetătorului comportamental David Gal
Omul de știință comportamental David Gal și-ar dori să-și vadă colegii trecând dincolo de nudges pentru a genera teorii generale care explică de ce oamenii se comportă așa cum o fac.Univ. din Illinois Chicago

De asemenea, schimbările mai puțin ipotetice, dar poate încă de mare anvergură ale societății, cum ar fi extinderea Securității Sociale sau acordarea concediului parental universal, nu pot fi testate cu experimente convenționale care includ grupuri de control și experimentale. Drept urmare, mulți oameni de știință comportamental de astăzi s-au orientat spre cercetarea „nudges” – intervenții mai mici care funcționează în cadrul politicilor existente. Nudge-urile pot influența comportamentul uman, sugerează cercetările și pot fi testate cu ușurință folosind experimente înainte de a fi aplicate.

Dar această dependență excesivă recentă de ghionturi a înăbușit cercetările mai ample din știința comportamentală și perspectivele despre cum să creăm o societate mai bună, susțin Gal și expertul în marketing Derek Rucker de la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois, pe 12 ianuarie într-un comentariu din Nature Reviews Psihologie.

Nudges-urile au explodat în popularitate în 2008, când economistul Richard Thaler de la Universitatea din Chicago și profesorul de drept Cass Sunstein de la Universitatea Harvard au publicat o carte pe această temă. Această cercetare i-a adus lui Thaler un Premiu Nobel pentru Științe Economice și a inspirat guvernele din întreaga lume să înființeze unități de nudge pentru a modifica sau crea politici publice (SN: 9/10/17; SN: 18.03.17).

Exemplele de ghivituri includ oferirea de mici recompense în numerar pentru a încuraja oamenii să primească un nou vaccin sau trimiterea de mementouri text despre un termen limită care se apropie. De exemplu, cercetătorii au renovat recent un formular de citare a instanței și au trimis mementouri prin text pentru a determina mai mulți oameni să participe la întâlnirile obligatorii ale instanței din New York City. Intervenția a crescut prezența la tribunal cu aproximativ 20% față de anii precedenți, estimează cercetătorii (SN: 10/08/20).

Dar astfel de ghionturi ignoră problemele societale mai spinoase, cum ar fi supra-poliția în cartierele cu venituri mici, unde aceste citații sunt de obicei emise, a scris avocatul și sociologul Issa Kohler-Hausmann de la Universitatea Yale într-un articol de perspectivă care a însoțit cercetarea.

„Schimbarea abordării politicii penale și de bunăstare în țara noastră va necesita intervenții care sunt mult mai radicale decât impulsurile comportamentale neutre din punct de vedere al costurilor asupra cărora toată lumea poate fi de acord”, a scris Kohler-Hausmann.

Factorii politici iubesc ghionturile, susține Gal. „Nu trebuie să schimbe nimic fundamental.”

imaginea capului a expertului în marketing David Rucker
Gal și colegul său, expertul în marketing David Rucker (figurat), notează că nudge-urile care funcționează în studiile academice eșuează adesea în lumea reală.Stacy Rucker

În ceea ce privește oamenii de știință comportamentali, Gal și Rucker atribuie popularitatea nudge-urilor dorinței oamenilor de știință de a imita precizia cercetătorilor din alte domenii. Cercetătorii medicali, de exemplu, pot testa medicamentele farmaceutice folosind studii controlate randomizate. Cu acest standard științific de aur, cercetătorii compară rezultatele în rândul pacienților cărora li se administrează medicamentele față de un placebo. Cercetătorii Nudge pot genera, de asemenea, o mică schimbare – medicamentul – și pot compara rezultatele dintre cei care experimentează schimbarea cu cei care nu o fac.

„Apreciem experimentele pentru că ne oferă estimări precise din punct de vedere statistic”, spune Gal.

Dar ghiviturile care funcționează în studiile academice eșuează adesea în lumea reală, notează autorii. O analiză a 74 de experimente de ghiont care au implicat aproximativ jumătate de milion de participanți a arătat că ghionturile au crescut comportamentul dorit cu o medie de 8,7 puncte procentuale, au raportat cercetătorii într-un document de lucru din 2020 al Biroului Național de Cercetare Economică. Dar o analiză a a 243 de studii din lumea reală privind ghionturile care afectează peste 23 de milioane de oameni a arătat că ghionturile au crescut comportamentul dorit cu o medie de doar 1,4 puncte procentuale.

În loc să urmărească precizia statistică, Gal și-ar dori să vadă oamenii de știință comportamental generând teorii generale care se aplică dincolo de un singur context restrâns. De exemplu, în sistemul juridic al SUA, juriile trebuie să ajungă la un verdict unanim pentru a condamna un inculpat. Dar cercetarea conformității sugerează că oamenii îi copiază pe alții ca urmare a presiunii sociale (SN: 15/08/18). Spre deosebire de nudges, această cercetare poate genera perspective asupra modului în care comportamentul uman se interacționează cu practicile existente, spune Gal, și ridică întrebări cruciale. În acest caz, impulsul pentru unanimitate îi împiedică pe jurați să-și ridice preocupări valabile în timpul deliberărilor? „Chiar și un singur disident poate remodela cu adevărat dezbaterea și poate opri această tendință spre conformare”, spune Gal.

Există loc atât pentru oamenii de știință comportamentali teoreticieni, cât și pentru cei aplicați în domeniu, spune cercetătorul Kevin Wilson de la Policy Lab, un institut de cercetare politică de la Universitatea Brown din Providence, RI „Avem nevoie de oameni care se gândesc la teorie, care sintetizează cu adevărat aceste lecții și , după cum au spus ei, extrapolând perspective. Dar avem nevoie și de oameni care să… folosească aceste informații.”

În momentul de față, ghionturile captează toată atenția, spune Kohler-Hausmann. La fel ca factorii de decizie, agențiile de finanțare și editorii de reviste de cercetare par să prefere rezultatele cuantificabile pe care le oferă nudge-urile, spune ea, și că focalizarea aproape singulară a împiedicat schimbarea transformațională. „Costul unei intervenții definite restrâns exclude studiul unor intervenții mai complexe și complexe.”