Poluarea aerului poate ajunge la placenta din jurul unui copil în curs de dezvoltare

Respirația aerului poluat poate trimite funingine dincolo de plămânii unei femei însărcinate, până la uterul care înconjoară copilul în curs de dezvoltare.

Probele de placentă colectate după ce femeile din Belgia au născut au scos la iveală funingine, sau carbon negru, încorporată în țesutul de pe partea care este în fața copilului, raportează cercetătorii online pe 17 septembrie în Comunicarea naturii. Cantitatea de carbon negru din placentă a corelat cu expunerea la poluarea aerului a femeii, estimată pe baza emisiilor de carbon negru din apropierea casei ei.

„Nu există nicio îndoială că poluarea aerului dăunează unui copil în curs de dezvoltare”, spune Amy Kalkbrenner, epidemiolog de mediu la Universitatea din Wisconsin-Milwaukee, care nu a fost implicat în noua lucrare. Mamele care se confruntă cu poluarea aerului în mod regulat pot avea copii născuți prematur sau cu greutate mică la naștere (SN: 5/13/15).

Aceste probleme de dezvoltare au fost legate de un răspuns inflamator la poluarea aerului din corpul mamei, inclusiv inflamația din uter. Dar noul studiu, spune Kalkbrenner, sugerează că „poluarea aerului în sine pătrunde în copilul în curs de dezvoltare”.

Studiul a analizat în special carbonul negru, un poluant emis în arderea combustibililor fosili precum benzina, motorina și cărbunele. Cercetătorii din Belgia de la Universitatea Hasselt din Diepenbeek și Katholieke Universiteit Leuven au folosit iluminarea laser cu impulsuri de femtosecundă pentru a testa țesutul pentru funingine. Tehnica implică utilizarea exploziilor laser extrem de rapide – fiecare cvadriliune dintr-o secundă – pentru a excita electronii din țesut, care apoi emite lumină. Se știe că diferite țesuturi generează anumite culori, cum ar fi roșu pentru colagen și verde pentru celulele placentare. Carbonul negru era distinct și elibera lumină albă.

Particule de carbon negru în țesutul placentar
Particulele de carbon negru încorporate în țesutul placentar au eliberat lumină albă (punct alb, subliniat de săgeată) după o tehnică de iluminare cu laser. Colagenul apare ca roșu, iar țesutul placentar este verde.H. Bové et al/Comunicarea naturii 2019

„Particulele de carbon negru ies cu adevărat în evidență unic” de restul țesutului, spune Bryan Spring, un fizician biomedical de la Universitatea Northeastern din Boston, care nu a fost implicat în lucrare.

Cercetătorii au analizat, de asemenea, dacă cantitatea de carbon negru detectată în 20 de probe de placentă se potrivea cu expunerea la poluarea aerului a unei femei, estimată în funcție de locul în care locuia ea în nord-estul Belgiei. S-a găsit mai multă funingine în eșantioanele de la 10 femei care au experimentat niveluri mai ridicate de poluare în zonele lor rezidențiale decât cele 10 care au avut niveluri mai scăzute. O medie de 9.500 de particule pe milimetru cub de țesut placentar a fost găsită la femeile expuse la mai puțină poluare și 20.900 de particule pe milimetru cub în grupul mai expus.

Kalkbrenner consideră că este liniștitor „că obțin o corelație reală în care măsurile mai mari ale poluării aerului… au fost împreună cu măsuri mai mari de particule de carbon negru”. Studiul sugerează că ar putea fi posibil să se testeze expunerea unei persoane la poluare din probe de țesut sau chiar din sânge, spune ea. În prezent, oamenii de știință estimează în primul rând expunerea la poluare în funcție de locul în care locuiește o persoană, ceea ce poate omite alte surse, cum ar fi cele întâlnite la locul de muncă.