Poliovirusul se răspândește în New York. Iată ce trebuie să știți

Un tip special de poliovirus se răspândește în Statele Unite. Centrele americane pentru controlul și prevenirea bolilor au confirmat că țara se alătură acum unei liste de aproximativ 30 de țări în care a fost identificată circulația virusului. Printre aceste țări se numără Regatul Unit, Israel, Egipt, Yemen și aproximativ două duzini de țări din Africa.

Vestea, anunțată la 13 septembrie, vine după identificarea în iulie a unui caz de poliomielită paralitică la un adult nevaccinat în comitatul Rockland din New York. Oficialii din domeniul sănătății publice au descoperit că acest caz a fost cauzat de ceea ce se numește un poliovirus derivat din vaccin (aflați mai multe despre acest tip de poliovirus mai jos). Acest lucru a stimulat supravegherea apelor reziduale în Rockland și în comitatele învecinate, deoarece oamenii elimină poliovirusul în fecale. Probele de apă uzată au arătat că virusul se răspândea în Rockland și în zonele învecinate.

Ca răspuns, guvernatorul statului New York, Kathy Hochul, a declarat stare de urgență la 9 septembrie pentru a extinde accesul la vaccinarea împotriva poliomielitei în tot statul. Trei dintre comitatele în care a fost detectat virusul poliomielitic în apele reziduale – Rockland, Orange și Sullivan – au rate de vaccinare împotriva poliomielitei de numai aproximativ 60 la sută. Virusul a apărut, de asemenea, în orașul New York și în comitatul Nassau.

În timp ce majoritatea persoanelor infectate cu poliomielită nu au simptome, unele s-ar putea simți ca și cum ar avea gripă, cu febră, oboseală sau dureri în gât. În cazuri rare, virusul poate provoca paralizie permanentă, iar boala poate deveni mortală dacă această paralizie atinge mușchii care controlează respirația sau înghițirea. Orice persoană nevaccinată este expusă riscului de poliomielită paralitică dacă este infectată.

Eforturile de vaccinare pe scară largă au ajutat la eliminarea poliovirușilor sălbatici din Statele Unite în 1979, dar oficialii din domeniul sănătății publice încă lucrează pentru eradicarea bolii la nivel global (SN: 9/12/19). Noile îngrijorări legate de poliomielită în Statele Unite sunt determinate de răspândirea versiunilor virusului derivate din vaccinuri în zonele cu un nivel scăzut de vaccinare.

Iată șase lucruri pe care trebuie să le știți despre poliomielită în acest moment.

Există două tipuri de vaccinuri împotriva poliomielitei. Care este diferența?

Vaccinurile împotriva poliomielitei se prezintă sub formă de injecție, administrată în braț sau în picior, sau sub formă de lichid administrat pe cale orală. Aceste vaccinuri oferă protecție împotriva poliovirusului sălbatic și a poliovirusului derivat din vaccin. Ambele vaccinuri împotriva poliomielitei erau administrate în Statele Unite, dar din 2000, injecția a fost singurul vaccin împotriva poliomielitei disponibil în această țară (SN: 27/10/21).

Injecția este un vaccin inactivat administrat ca parte a vaccinărilor de rutină pentru copii în Statele Unite. Acesta este realizat folosind poliovirus care a fost „ucis”, lipsit de capacitatea sa de a provoca boli. Copiii primesc în total patru injecții. Vaccinul inactivat protejează împotriva paraliziei.

Vaccinul oral, utilizat încă în multe țări, este un vaccin atenuat, realizat cu poliovirus viu, dar slăbit. Acest vaccin poate ajuta la prevenirea transmiterii în continuare a poliovirusului sălbatic dacă o persoană vaccinată bea apă sau mănâncă alimente care au fost contaminate cu fecale care conțin agentul patogen. Asta înseamnă că poate preveni răspândirea poliovirusului într-o comunitate, protejând în același timp împotriva paraliziei (SN: 1/8/21).

Dar, deoarece aceste versiuni atenuate se pot replica, virusul se poate răspândi de la o celulă la alta și, eventual, la alte persoane. Ceea ce ne conduce la următoarea întrebare.

Ce sunt poliovirusurile derivate din vaccinuri?

Aceste virusuri sunt înrudite cu vaccinul oral. Deoarece virușii utilizați în vaccin se pot replica, se pot răspândi, dar sunt prea slăbiți pentru a provoca boli grave. Problema apare atunci când un virus atenuat din vaccinul oral se răspândește printre prea mulți oameni și își recapătă capacitatea de a provoca paralizie, spune Adam Lauring, virusolog și medic specialist în boli infecțioase la Universitatea din Michigan din Ann Arbor. „Pentru că se poate replica, va evolua”.

Într-o comunitate cu vaccinare scăzută sau inexistentă împotriva poliomielitei, astfel de poliovirusuri derivate din vaccinuri pot provoca boli.

Deci, de ce unele țări folosesc încă vaccinul oral?

Inițiativa globală de eradicare a poliomielitei, care include Organizația Mondială a Sănătății, CDC, Fondul Națiunilor Unite pentru Copii și alte grupuri, lucrează din 1988 pentru a eradica poliomielita. Vaccinul oral a fost un instrument cheie pentru eforturile globale de a scăpa de poliomielită, spune Lauring. Acest lucru se datorează nu numai faptului că acest vaccin este ieftin și ușor de utilizat în țările cu venituri mici și medii, ci și pentru că studiile sugerează că protejează mai bine intestinul, partea din corp în care se dezvoltă virusul. Cu cât intestinul este mai protejat, cu atât cresc șansele de a reduce transmiterea și de a opri o epidemie.

Ce înseamnă că poliovirusul este detectat în apele reziduale?

Este un semn că poliovirusul se răspândește printre oamenii din acele regiuni.

Paralizia cauzată de poliovirus este rară – afectează aproximativ 1 din 200 de persoane infectate. Astfel, singurul caz de paralizie identificat în iulie în New York a fost deja un indiciu că ar fi putut exista sute de alte infecții. De atunci, virusul a fost detectat în probe de apă uzată încă din luna mai. Prezența continuă a virusului în apele reziduale sugerează că oamenii continuă să fie infectați și să îl transmită altora.

fotografie a unui om de știință care toarnă o mostră de apă uzată dintr-un pahar în pâlnia de separare într-o hotă de fum
Supravegherea apelor reziduale oferă informații despre gradul de răspândire a unui virus într-o zonă. Aici, un om de știință de la CDC pregătește o mostră de apă uzată pentru detectarea poliovirusului.Holly Patrick, MS, MPH/CDC

Ar trebui ca persoanele nevaccinate să se vaccineze?

Da. „Dacă nu știți dacă ați fost vaccinat împotriva poliomielitei, ar trebui probabil să vă vaccinați împotriva poliomielitei”, spune Lauring. „Dacă nu ați [get vaccinated], ar trebui să vă faceți vaccinul antipoliomielitic”.

Poliovirusurile derivate din vaccinuri reprezintă în mare parte o problemă în comunitățile în care nu sunt vaccinate suficiente persoane. „Aceasta este o piesă din puzzle-ul a ceea ce s-a întâmplat în New York”, spune Lauring. Ratele scăzute de imunizare înseamnă că virușii derivați din vaccinuri se pot răspândi, în mare parte în rândul persoanelor nevaccinate, și circulă în tăcere înainte ca cineva să se îmbolnăvească.

Locurile care au probleme de salubritate sau care se luptă cu alte boli intestinale sunt, de asemenea, puncte fierbinți pentru poliovirusurile derivate din vaccinuri. Atunci când nu există suficientă imunitate pentru a opri circulația poliovirusului, virusul poate evolua în continuare.

Ce se întâmplă cu persoanele care au fost vaccinate în copilărie?

Persoanele care au fost vaccinate, chiar și cu zeci de ani în urmă, sunt probabil încă protejate.

Adulții care prezintă un risc ridicat de expunere la virus sunt eligibili pentru o singură vaccinare de rapel pe viață, potrivit CDC. În rest, oamenii ar trebui să se asigure că au primit toate dozele recomandate.

Nu se știe cu exactitate cât de durabile sunt vaccinurile antipoliomielitice din copilărie în ceea ce privește protecția împotriva bolilor grave la adulți. Cu puțină poliomielită care circulă în lume, este o întrebare greu de studiat, spune Lauring. Cu toate acestea, de ani de zile nu au existat cazuri de poliomielită în Statele Unite, iar noi am avut în mare parte imunitate de la vaccinul inactivat, spune el. „Nu trag un semnal de alarmă”.