Poate că uraganele nu devin din ce în ce mai dese, dar sunt și mai periculoase

Schimbările climatice ajută uraganele din Atlantic să aibă mai multă putere, făcându-le mai ploioase, intensificându-le mai repede și ajutând furtunile să rămână mai mult timp chiar și după aterizarea. Dar o nouă analiză statistică a înregistrărilor istorice și a datelor satelitare sugerează că nu există, de fapt, mai multe uragane din Atlantic acum decât erau acum aproximativ 150 de ani, raportează cercetătorii pe 13 iulie în Comunicarea naturii.

Numărul record de uragane din Atlantic în 2020, 30 de furtuni cu nume, au condus la speculații intense cu privire la faptul dacă și cum au fost implicate schimbările climatice (SN: 21/12/20). Este o întrebare cu care oamenii de știință continuă să se confrunte, spune Gabriel Vecchi, un climatolog la Universitatea Princeton. „Care este impactul încălzirii globale – impactul trecut și, de asemenea, impactul nostru viitor – asupra numărului și intensității uraganelor și furtunilor tropicale?”

Înregistrările satelitare din ultimii 30 de ani ne permit să spunem „cu puțină ambiguitate câte uragane și câte uragane majore [Category 3 and above] au fost în fiecare an”, spune Vecchi. Aceste date arată în mod clar că numărul, intensitatea și viteza de intensificare a uraganelor au crescut în acest interval de timp.

Dar „sunt o mulțime de lucruri care s-au întâmplat în ultimii 30 de ani” care pot influența această tendință, adaugă el. „Încălzirea globală este una dintre ele.” Scăderea poluării cu aerosoli este o altă (SN: 21/11/19). Cantitatea de particule de funingine și sulfat și de praf peste Oceanul Atlantic a fost mult mai mare la mijlocul secolului al XX-lea decât acum; prin blocarea și împrăștierea luminii solare, acele particule au răcit temporar planeta suficient pentru a contracara încălzirea gazelor cu efect de seră. De asemenea, se crede că această răcire a contribuit la suprimarea temporară a activității uraganelor în Atlantic.

Pentru a obține o perspectivă pe termen mai lung asupra tendințelor furtunilor din Atlantic, Vecchi și colegii săi au examinat un set de date de observații ale uraganelor de la Administrația Națională Oceanică și Atmosferică din SUA, care se întinde din 1851 până în 2019. Include observații vechi ale sufletelor ghinioniste care au observat direct furtuni, precum și date de teledetecție din era modernă a sateliților.

Cum să comparați direct acele tipuri diferite de observații pentru a obține o tendință precisă a fost o provocare. Sateliții, de exemplu, pot vedea fiecare furtună, dar observațiile anterioare vor număra doar furtunile pe care oamenii le-au experimentat direct. Așadar, cercetătorii au adoptat o abordare probabilistică pentru a umple golurile probabile din înregistrările mai vechi, presupunând, de exemplu, că urmele furtunilor moderne sunt reprezentative pentru urmele furtunilor pre-satelit, pentru a ține seama de furtunile care ar fi rămas în afara mării și nevăzute. Echipa nu a găsit nicio creștere clară a numărului de furtuni în Atlantic în intervalul de timp de 168 de ani. Un posibil motiv pentru aceasta, spun cercetătorii, este o revenire a pauzei induse de poluarea cu aerosoli în furtuni, care ar putea ascunde o parte din semnalul de gaze cu efect de seră din date.

Mai surprinzător – chiar și pentru Vecchi, spune el – datele par, de asemenea, să nu arate o creștere semnificativă a intensității uraganului în acea perioadă. Asta în ciuda „coerenței științifice între teorii și modele care indică faptul că intensitatea tipică a uraganelor este mai probabil să crească pe măsură ce planeta se încălzește”, spune Vecchi. Dar această concluzie este puternic avertizată – iar studiul, de asemenea, nu oferă dovezi împotriva ipotezei că încălzirea globală „a acționat și va acționa pentru a intensifica activitatea uraganelor”, adaugă el.

Oamenii de știință climatologic erau deja familiarizați cu posibilitatea ca frecvența furtunilor să nu fi crescut mult în ultimii aproximativ 150 de ani sau pe perioade de timp mult mai lungi. Legătura dintre numărul de furtuni și încălzire a fost de mult timp incertă, deoarece clima în schimbare produce, de asemenea, schimbări complexe ale modelelor atmosferice care ar putea duce tendința uraganului în ambele direcții. Grupul Interguvernamental pentru Schimbări Climatice a remarcat într-un raport din 2012 că există „încredere scăzută” că activitatea ciclonilor tropicali a crescut pe termen lung.

Dovezile geologice ale frecvenței furtunilor din Atlantic, care se poate întoarce cu peste 1.000 de ani, sugerează, de asemenea, că frecvența uraganelor tinde să crească și să scadă la fiecare câteva decenii, spune Elizabeth Wallace, paleotempestolog la Universitatea Rice din Houston (SN: 22/10/17).

Wallace caută înregistrări de uragane în caverne subacvatice adânci numite găuri albastre: pe măsură ce o furtună trece peste o plajă de o insulă sau pe adâncimile abia scufundate, vânturile și valurile ridică nisip care apoi poate fi aruncat în aceste caverne, formând depozite de sedimente revelatoare. Datele ei, spune ea, sugerează, de asemenea, că „ultimii 150 de ani nu au fost excepționali [in storm frequency]în comparație cu trecutul.”

Dar, notează Wallace, aceste depozite nu dezvăluie nimic despre dacă schimbările climatice produc uragane mai intense. Și datele de observație moderne privind schimbările în intensitatea uraganelor sunt încurcate de propriile incertitudini, în special de faptul că înregistrarea satelitului nu este atât de lungă. Totuși, „mi-a plăcut că studiul spune că nu oferă neapărat dovezi împotriva ipoteza” că temperaturile mai ridicate de la suprafața mării ar crește intensitatea uraganului prin adăugarea de mai multă energie furtunii, spune ea.

Kerry Emanuel, un om de știință atmosferic la MIT, spune că ideea că numărul furtunilor nu a crescut nu este surprinzătoare, având în vedere incertitudinea de lungă durată cu privire la modul în care încălzirea globală ar putea modifica acest lucru. Dar „o rezervă pe care o am cu privire la noua lucrare este implicația că nu există tendințe semnificative în măsurarea uraganelor din Atlantic. [going back to 1851] nu implică niciun efect al încălzirii globale asupra acestor furtuni”, spune el. Căutarea unei astfel de tendințe pe termen lung nu este de fapt atât de semnificativă, spune el, deoarece oamenii de știință nu s-ar aștepta să vadă vreo tendință de uragan legată de încălzirea globală să devină evidente până în jurul anilor 1970, deoarece încălzirea a crescut.

Indiferent dacă există mai multe dintre aceste furtuni, nu există nicio îndoială că uraganele moderne au devenit mai mortale în multe privințe, spune Vecchi. Există dovezi că încălzirea globală a crescut deja cantitatea de ploaie din cauza unor furtuni, cum ar fi uraganul Harvey în 2017, care a dus la inundații devastatoare pe scară largă (SN: 9/28/18). Și, spune Vecchi, „nivelul mării va crește în secolul viitor… așa că [increasing] valul de furtună este un mare pericol din cauza uraganelor.”