Pleziozaurii au înotat ca pinguinii

Descoperirea primului schelet complet de plesiozaur de către vânătoarea de fosile Mary Anning din 1823 a dus la mai mult de 190 de ani de ceartă. Unii au susținut că reptila marina și-a folosit cele patru aripi ca vâslele unei bărci. Alții au replicat că aripioarele au batut prin apă ca aripi de pasăre.

Experimentele cu roboți și chiar cu oameni purtând napoare asemănătoare pleziozaurilor nu au făcut decât să aprindă flăcările. Dar un nou model de computer ar putea în sfârșit să pună capăt controversei.

Informaticianul Greg Turk de la Georgia Tech din Atlanta și colegii săi au efectuat mii de simulări pentru a găsi mișcarea membrelor care ar putea propulsa cel mai bine creaturile înainte. Pleziozaurii nu au batut cu toate aripile și nici nu și-au folosit doar aripile din spate pentru a înota, sugerează simulările. În schimb, plesiozaurii s-au propulsat înainte cu cele două flippers din față, folosindu-le pe cele două din spate ca cârma unei bărci pentru a manevra și a menține stabilitatea, echipa propune online pe 18 decembrie în PLOS Biologie Computațională.

Mișcarea de înot este mai asemănătoare unei păsări, asemănătoare cu lovitura subacvatică pe care o folosesc pinguinii astăzi, spun oamenii de știință.

ACȚIUNE SUBACAVA Pleziozaurii nu au putut ajunge foarte departe folosindu-și doar aripile din spate, sugerează simulările. Dar ei au parcurs aproximativ aceeași distanță, făcând toate cele patru flippers sau doar flipperele lor din față. Cercetătorii au ajuns la concluzia că înotul reptilei marine ar fi fost cel mai eficient atunci când flipperele din față vâslau și cele din spate manevrau. Liu et al/PLOS ONE 2015