Plantele nu au sentimente și nu sunt conștiente, susține un biolog

Lincoln Taiz este supărat. În ultimul deceniu sau cam asa ceva, biologul de plante pensionat a urmărit ascensiunea domeniului „neurobiologiei plantelor” cu o consternare tot mai mare.

Acel domeniu controversat, care a debutat într-un articol din 2006 în Tendințe în știința plantelor, se bazează pe ideea că plantele – care nu posedă creier – totuși gestionează informațiile în moduri care seamănă cu sistemele nervoase ale animalelor sofisticate. Această gândire implică faptul că plantele ar putea simți fericire sau tristețe sau durere, să ia decizii intenționate și chiar să posede conștiință. Dar șansele ca acest lucru sunt „în mod efectiv nule”, scriu Taiz și colegii într-un articol de opinie din 1 august. Tendințe în știința plantelor.

„Nu există nimic în plantă comparabil cu complexitatea creierului animal”, spune Taiz, de la Universitatea din California, Santa Cruz. „Nimic. Și sunt biolog de plante. Iubesc plantele” – nu pentru că plantele gândesc ca oamenii, spune el, ci pentru „cum își trăiesc viața de plante”.

Lincoln Taiz
SUBIECT SPINOSO Biologul de plante Lincoln Taiz respinge domeniul „neurobiologiei plantelor”, argumentând că plantele nu sunt conștiente și nici nu trebuie să fie. L. Taiz

Unele plante sunt capabile de un comportament sofisticat. Frunzele rănite pot trimite semnale de avertizare către alte părți ale plantei, iar substanțele chimice nocive pot descuraja prădătorii să mănânce. Unele plante pot avea chiar și o versiune a memoriei pe termen scurt: firele de păr minuscule care aliniază închisorile de insecte ale capcanelor de muște Venus pot număra atingerile care provin de la o insectă bombănoasă (SN Online: 1/24/16). Însă plantele îndeplinesc aceste fapte cu echipamente care sunt foarte diferite de sistemele nervoase ale animalelor, fără a fi nevoie de creier, susține Taiz.

El și colegii subliniază defecte metodologice în unele dintre studiile care susțin că plantele au centre de comandă asemănătoare creierului, celule nervoase asemănătoare animalelor și modele oscilante de electricitate care amintesc de activitatea din creierul animalelor. Dar dincolo de dezbaterea asupra modului în care sunt efectuate aceste studii, echipa lui Taiz susține că conștiința plantelor nici măcar nu are sens din punct de vedere evolutiv.

Creierele sofisticate ale animalelor au evoluat parțial pentru a ajuta un organism să prindă o masă și să evite să devină una, spune Taiz. Dar plantele sunt înrădăcinate în pământ și se bazează pe lumina soarelui pentru energie, un stil de viață sedentar care nu necesită gândire rapidă sau depășirea unui prădător – sau sistemele nervoase costisitoare din punct de vedere energetic care permit aceste comportamente.

„La ce ar folosi conștiința unei plante?” întreabă Taiz. Energia necesară pentru a alimenta conștientizarea ar fi prea costisitoare, iar beneficiul de pe urma unei astfel de conștientizări prea mic. Dacă o plantă s-ar supăra și ar suferi atunci când se confruntă cu o amenințare, ar irosi atât de multă energie încât nu ar mai avea nimic de făcut în privința acelei amenințări, spune Taiz.

Imaginați-vă un incendiu de pădure. „Este de nesuportat chiar să ne gândim la ideea că plantele ar fi ființe sensibile, conștiente, conștiente de faptul că sunt arse în cenuşă, urmărindu-și puieţii mor în fața lor”, spune Taiz. Scenariul înfiorător ilustrează „ce ar costa de fapt o plantă să aibă conștiință”.

În plus, plantele au multe de făcut fără să fie și conștiente. Cu lumina soarelui, dioxid de carbon și apă, plantele creează compușii care susțin o mare parte din restul vieții de pe Pământ, subliniază Taiz. „Nu este suficient?”