Plantele iubitoare de CO2 pot contracara emisiile umane

Plantele au oprit temporar accelerarea creșterii concentrațiilor de dioxid de carbon în atmosferă, sugerează o nouă cercetare.

Din 2002 până în 2014, CO2 nivelurile măsurate peste oceane au urcat de la aproximativ 372 părți pe milion la 397 părți pe milion. Dar rata medie a acestei creșteri a rămas constantă, în ciuda creșterii emisiilor de carbon din activitățile umane, au raportat cercetătorii online pe 8 noiembrie. Comunicarea naturii. După ce au trecut peste măsurătorile și simulările climatice, cercetătorii atribuie această stabilizare modificărilor cantității relative de CO2 absorbită și eliberată de plante.

Lucrarea este prima care demonstrează în mod clar că plantele pot afecta rata de creștere a CO atmosferic2 pe perioade lungi de timp, spune coautorul studiului Trevor Keenan, un om de știință în sistemele pământului la Laboratorul Național Lawrence Berkeley din California. Cu toate acestea, emisiile umane rămân motorul dominant al CO2 niveluri, spune el. „Dacă continuăm să emitem atât de mult cât suntem și ceea ce emitem continuă să crească, atunci nu va conta foarte mult ce fac plantele.”

În fiecare an, plantele terestre și oceanele elimină aproximativ 45% din CO2 emise de activitățile umane. Cantitatea de CO2 absorbite de aceste procese naturale sa dublat în ultimii 50 de ani.

Plantele absorb CO2 prin fotosinteză, un proces care este mai eficient atunci când CO2 este abundent. Plantele eliberează și CO2 în timpul respirației, când aceștia apelează la energia lor stocată. Temperaturile mai calde cresc rata de respirație.

În primii ani ai noului mileniu, rata de creștere a CO2 concentrațiile au depășit rata încălzirii globale. Acest lucru a făcut ca plantele să absoarbă mai mult CO2 în timpul fotosintezei decât au eliberat în timpul respirației. Acest dezechilibru a încetinit acumularea de CO2 în atmosferă, propun cercetătorii. În timp ce crește CO2 nivelurile au accelerat de la o creștere anuală de 0,75 părți pe milion în 1959 la 1,86 părți pe milion trei decenii mai târziu, între 2002 și 2014, rata s-a menținut la aproximativ 1,9 părți pe milion.

Povestea continuă după grafic

„Aproape sigur că acest efect s-a încheiat deja”, spune David Schimel, un climatolog la Jet Propulsion Laboratory al NASA din Pasadena, California. Mulțumită în parte recentului monstru El Niño (SN Online: 7/16/15), „ultimii doi ani au fost cei mai călduroși din istorie. Orice s-a întâmplat se face.” Totuși, evenimentul îi va ajuta pe oamenii de știință să prezică mai bine modul în care plantele vor afecta schimbările climatice în următoarele decenii, spune el.