Plantele care „strănută” pot răspândi agenți patogeni către vecinii lor

Data viitoare când treceți pe lângă un câmp de grâu într-o dimineață plină de rouă, poate doriți să spuneți „gesundheit”.

Acest lucru se datorează faptului că unele plante bolnave pot „strănuta” – aruncând picături minuscule de apă încărcate cu agenți patogeni, au raportat oamenii de știință pe 19 iunie. Journal of the Royal Society Interface. La plantele de grâu infectate cu ciuperca Puccinia triticina, picăturile de rouă care se unesc s-au îndepărtat de frunzele pe care se aflau și au purtat spori de ciuperci cu ele, au arătat experimentele. Agentul patogen, care provoacă o boală distructivă cunoscută sub numele de rugina frunzelor, ar putea apoi să infecteze alte plante de grâu (SN: 25.09.10, str. 22).

Efectul de aruncare, care se poate întâmpla și asupra plantelor sănătoase, este rezultatul unei ciudatenii a dinamicii fluidelor: când două picături de apă se unesc, tensiunea superficială este eliberată și transformată în energie cinetică care poate arunca fluidul.

Este o „catapultă cu tensiune de suprafață”, spune inginerul mecanic Jonathan Boreyko de la Virginia Tech din Blacksburg. Efectul apare numai pe suprafețe extrem de hidrofuge sau superhidrofobe, cum ar fi frunzele anumitor plante, inclusiv grâul (SN: 3/1/03, str. 132).

Picăturile pot sări câțiva milimetri – suficient de înalte pentru a scăpa de stratul de aer nemișcat care înconjoară fiecare frunză, astfel încât o adiere blândă ar putea duce apa și sporii către alte plante, relatează Boreyko și colegii. Se știa că efectul de catapultare apare pe alte suprafețe superhidrofobe, dar aceasta este prima dată când se sugerează că ajută la transmiterea bolilor.

Înțelegerea modului în care rugina frunzelor se răspândește ar putea fi importantă pentru controlul acesteia. Dacă „strănutul” se dovedește a fi o sursă importantă de transmitere, plantele ar putea fi pulverizate cu un strat pentru a le face să nu mai fie superhidrofobe, de exemplu, spune Boreyko.

WATER FUL Într-o ciudatenie a dinamicii fluidelor, picăturile de rouă de pe plantele de grâu sănătoase și cele bolnave zboară după ce două picături se unesc și tensiunea superficială este eliberată. Apa catapultată de la plantele bolnave poate prelua agenți patogeni, cum ar fi sporii de ciuperci care provoacă o infecție numită rugina frunzelor (portocaliu în clipul plantei bolnave).