Plănițele însetate de sânge s-au ospătat cu pradă de 100 de milioane de ani

Este posibil ca primele infestări de ploșnițe să fi avut loc în paturile de creaturi cretacice.

Oamenii de știință au presupus anterior că primele gazde ale sângerilor erau liliecii. Dar o nouă analiză genetică a 34 de specii de ploșnițe dezvăluie că ploșnițele au apărut cu 30 de milioane până la 50 de milioane de ani înaintea mamiferelor nocturne, spune Michael Siva-Jothy, biolog evoluționist la Universitatea Sheffield din Anglia, și colegii săi.

Analiza, publicată online pe 16 mai în Biologie actuală, evidențiază apariția ploșnițelor străvechi de acum peste 100 de milioane de ani. De asemenea, evidențiază mai mult din istoria dăunătorilor. De exemplu, două specii de ploșnițe cu care oamenii sunt cel mai familiarizați nu au evoluat doar pentru a ne chinui. ploșnița comună (Cimex lectularius) și ploșnița tropicală (C. hemipterus) a apărut în urmă cu aproximativ 47 de milioane de ani, cu mult înainte ca strămoșii umani timpurii să meargă în peșteri infestate de ploșnițe, a descoperit echipa (SN Online: 4/10/17).

Noul studiu „pune familia Cimicidae pe hartă în ceea ce privește înțelegerea diversității sale, înțelegerea istoriei sale evolutive într-un mod în care niciun alt studiu anterior nu a avut-o”, spune Zach Adelman, genetician molecular la Universitatea Texas A&M din College Station, care a fost nu este implicat în studiu.

Pentru a construi o colecție de exemplare de ploșnițe, o rețea globală de oameni de știință a smuls insecte din peșteri umede și exponate de muzeu prăfuite de peste 15 ani. Pentru fiecare specie, cercetătorii s-au uitat la patru gene despre care se știe că se mută într-un ritm constant, ca un cronometru evolutiv. Echipa a calibrat apoi acele date cu înregistrările fosile cunoscute de la două insecte – o specie veche de ploșniță și o specie de insecte strâns înrudită – pentru a-și crea cronologia.

Analiza genetică nu poate spune despre ce mâncau ploșnițele antice creaturi din Cretacic. Dar o simulare pe computer și un comportament modern – ploșnițele preferă gazdele care dorm perioade lungi de timp într-un singur loc – sugerează că insectele s-au hrănit probabil cu mamifere și păsări mici.

Folosind obiceiurile de hrănire ale ploșnițelor moderne, echipa a cartografiat și cele mai probabile gazde pe care le-ar fi pradă strămoșii lor. S-a descoperit că ploșnițele de pat erau inițial niște mâncăruri pretențioase care pradau doar un singur tip de mamifer sau pasăre. Unele descendențe de ploșnițe continuă să ia masa pe o singură gazdă. Dar, de-a lungul timpului, unii au schimbat blana cu prada cu pene, iar câțiva și-au lărgit chiar palatul pentru a include o varietate de gazde, inclusiv oameni.