Placa dentară antică spune povești despre dieta și bolile Neandertalilor

upper jaw from Neandertal

Placa dentară păstrată în dinții fosilizați confirmă faptul că oamenii de Neandertal erau mâncători flexibili și s-ar putea să se fi automedicat cu un echivalent antic al aspirinei.

ADN-ul recuperat din placa calcificată de pe dinți de la patru indivizi neandertalieni sugerează că cei din pajiștile din jurul peșterii Spy din Beligum au mâncat rinoceri lânoși și oi sălbatice, în timp ce omologii lor din peștera împădurită El Sidrón din Spania au consumat un meniu de mușchi, ciuperci și nuci de pin.

Dovezile susțin argumentul potrivit căruia dietele neandertalienilor se întindeau pe spectrul carnivorului și erbivorului, pe baza resurselor disponibile, Laura Weyrich, microbiolog la Universitatea din Adelaide din Australia, și colegii ei raportează pe 8 martie în Natură.

Cele mai bine conservate rămășițe de Neandertal au fost de la un bărbat tânăr din El Sidrón ai cărui dinți prezentau semne de abces. ADN-ul de la o insectă stomacală care provoacă diaree și mai mulți agenți patogeni ai gingiilor au apărut în placa lui. Material genetic din plopi, care conțin acid salicilic, ingredientul analgezic, aspirina, și un mucegai vegetal care face ca antibioticul penicilină să sugereze că ar fi folosit medicamente naturale pentru a-și ușura bolile.

Cercetătorii au reușit chiar să extragă un model genetic aproape complet, sau genom, pentru un microbi antic, Methanobrevibacter oralis. La aproximativ 48.000 de ani, este cel mai vechi genom microbian secvențial, raportează cercetătorii.


Citiți o altă versiune a acestui articol la Știri științifice pentru studenți

Helen Thompson

Despre Helen Thompson

Helen Thompson este editor digital asociat. Ea are diplome de licență în biologie și engleză de la Universitatea Trinity și un master în scris științific de la Universitatea Johns Hopkins.