Pisicile pot avea „stiluri de atașament” care o oglindesc pe cele ale oamenilor

Pisicile pot avea „stiluri de atașament” care seamănă cu cele ale oamenilor. Și, spre deosebire de reputația de distanță a pisicilor, majoritatea felinelor formează legături profunde și sigure cu stăpânii lor, spun cercetătorii.

Teoria atașamentului, dezvoltată în anii 1950, sugerează că la începutul vieții, oamenii formează în mod predominant unul dintre cele patru stiluri de atașament: sigur și trei tipuri de nesiguri numite ambivalent, evitant sau dezorganizat. Atașatorii siguri sunt mângâiați de prezența unui îngrijitor; ambivalent tind să fie lipicios și excesiv de dependent; și evitanții par dezinteresați. Atașatorii dezorganizați arată un amestec de comportamente contradictorii, căutând atenția și apoi rezistând acesteia.

Acum, un studiu a descoperit că acele patru stiluri de atașament apar la pisici. Poate în mod surprinzător pentru cei care cred că pisicilor nu le pasă de noi, 64% dintre feline au fost identificate ca fiind în siguranță. Aproximativ 30 la sută au fost ambivalente, iar restul au fost în mare parte evitanți. Acest lucru reflectă stilurile de atașament observate la sugarii umani și la alte animale, inclusiv alte primate și câini, au raportat cercetătorii pe 23 septembrie în Biologie actuală.

Descoperirile indică faptul că pisicile au o flexibilitate și o profunzime mai mare a relațiilor sociale decât se credea anterior. „Sugerează că unele pisici se leagă de noi în calitate de îngrijitori”, spune coautorul Monique Udell, un specialist în comportamentul animalelor la Oregon State University din Corvallis.

În versiunea lor a unui test de bază sigur – un tip de experiment psihologic folosit de obicei pentru a studia relația dintre un părinte și un copil – cercetătorii au amenajat o cameră nedescriptivă, goală, cu excepția câtorva jucării. Echipa i-a instruit fiecărui proprietar să stea în mijlocul camerei și să-și ignore pisoiul timp de două minute, să nu facă contact vizual sau să vorbească decât dacă pisica a pășit într-un cerc conturat pe podea. Proprietarii aveau voie să interacționeze cu animalul lor de companie dacă pisica intra în cerc. Apoi, proprietarul a lăsat pisica singură în cameră timp de două minute, înainte de a intra din nou și din nou să se așeze în interiorul cercului.

O femeie și o pisică într-un laborator de cercetare
Un proprietar și pisica ei participă la un experiment pentru a determina dacă pisicile au stiluri de atașament precum cele ale oamenilor. Pisica este curioasă și jucăușă, semne ale unui stil de atașament sigur, spun cercetătorii.K. Vitale/Oregon State University

Cercetătorii au testat 79 de pisoi și stăpânii lor și au înregistrat interacțiunile fiecărei perechi pe cameră. Pe baza modului în care pisica a reacționat la întoarcerea proprietarului lor, oamenii de știință au reușit să atribuie 70 de feline cu un stil de atașament.

Pisicile cu un stil sigur și-au întâmpinat stăpânii cu căldură, s-au frecat de persoana respectivă sau au permis contactul fizic, înainte de a merge să exploreze camera sau să se joace cu o jucărie, a constatat echipa. Pisicile cu stilul de atașament nesigur-ambivalent stăteau în poala stăpânului și cereau atenție constantă, în timp ce cele care erau nesigure-evitante s-au ascuns sau au fugit de contactul fizic.

„Dar asta nu înseamnă că pisicile nesigure nu sunt atașate de stăpânul lor”, spune Kristyn Vitale, o studentă absolventă care studiază comportamentul animal și la Universitatea de Stat din Oregon. „Cred că există ideea că pisicile ar trebui să fie lipite de ei [owner’s] tot timpul, dar acesta nu este cu adevărat un comportament sănătos.”

Când Udell împreună cu Vitale și colegul de studiu Alexandra Behnke au repetat experimentul cu pisici adulte, echipa a găsit o defalcare similară a stilurilor de atașament, aproximativ 25 din 38 de pisici formând o legătură sigură. Descoperirile indică faptul că atașamentul sigur este probabil o trăsătură biologică care ar fi putut evolua pentru a îmbunătăți supraviețuirea, spune Vitale.

Totuși, psihologii dezbat ce teste, precum testul de bază sigură indică de fapt, dar cei mai mulți sunt de acord că ajută la arătarea modului în care indivizii se leagă. Cele mai multe astfel de teste se fac cu oameni și nu este clar cum diferite tipuri de relații pot afecta o persoană mai târziu în viață.

Același lucru se poate spune și despre testul la pisici, spune Maya Opendak, neuroștiință la Universitatea Langone Health din New York, care nu a fost implicată în studiu. „Testul este foarte bun pentru ceea ce încearcă să măsoare, și anume calitatea atașamentului”, spune ea. Dar „testul în sine nu prezice neapărat rezultatele ulterioare ale vieții”.

La oameni, unii psihologi au demonstrat că parentingul și experiențele de viață pot afecta stilurile de atașament ale copiilor. Pentru a vedea dacă atașamentul unui anumit pisoi se poate schimba odată cu antrenamentul, 39 dintre pisoi au fost înscriși la o clasă de socializare și 31 nu au fost.

Timp de șase săptămâni de cursuri, pisoii au socializat cu alte pisici și adulți necunoscuti și au învățat cum să stea sau să meargă în lesă. Dar când toți pisoii au repetat experimentul inițial, foarte puțini au schimbat stilul de atașament. Se pare că legătura formată între un om și o pisică este stabilă în timp, ceea ce înseamnă că primele interacțiuni sunt cruciale, spun cercetătorii.

Echipa speră că înțelegerea modului în care pisicile se leagă de oameni ar putea ajuta în cele din urmă să fie adoptate mai multe pisici. În special, cercetătorii investighează modul în care mediile de adăpost sau de plasament pot afecta stilurile de atașament ale pisicilor și ce le-ar putea ajuta să dezvolte stiluri de atașament mai sigure.

„Multe dintre aceste pisici sunt foarte receptive la formarea de legături puternice”, spune Udell. „Potențialul este acolo.”