Pisicile care mestecă catnip sporesc puterile de respingere a insectelor ale plantei

Pentru multe pisici, o simplă miros de catnip le poate trimite într-o frenezie de lingă, rostogolire și mărunțire a plantelor.

Această distrugere amplifică apărarea naturală a catnip-ului împotriva insectelor și atragerea acestuia pentru pisici, arată o nouă analiză chimică. În comparație cu frunzele intacte, frunzele zdrobite emit mai mulți compuși volatili numiți iridoizi, care acționează ca un respingător de insecte, au raportat cercetătorii pe 14 iunie. iScience. Emisiile mai mari par, de asemenea, să încurajeze pisicile să continue să se rostogolească în rămășițele plantei, acoperindu-se eficient cu un spray natural pentru insecte (SN: 3/4/21).

Masao Miyazaki, biolog la Universitatea Iwate din Morioka, Japonia, și colegii săi au analizat chimia ambelor catnip (Nepeta cataria) și viță de vie de argint (Actinidia polygama), o plantă comună în Asia care are un efect euforic similar asupra pisicilor. Ambele plante produc în mod natural iridoide, care descurajează insectele să mănânce pe frunze.

Pe măsură ce pisicile se jucau cu viță de vie de argint, frunzele deteriorate au eliberat de aproximativ 10 ori mai mulți iridoizi decât frunzele intacte și au schimbat, de asemenea, proporția de substanțe chimice eliberate. Cercetătorii au descoperit, de asemenea, că catnip-ul, atunci când este zdrobit, a eliberat de peste 20 de ori mai mult respingător de insecte, mai ales un tip de iridoid numit nepetalactonă.

Cu ambele plante, cocktail-urile iridoide preparate în laborator, care le imită pe cele ale catnipului deteriorat și al viței de vie argintie, au alungat mai mulți țânțari decât soluțiile chimice care le oglindesc pe cele ale frunzelor intacte, a arătat studiul.

Echipa a oferit pisicilor și două feluri de mâncare – una cu viță de vie argintie intactă și una cu frunze deteriorate. Fără greșeală, pisicile mergeau la recipientul cu frunze deteriorate și lingau și se jucau cu vasul și se rostogoleau împotriva lui.