Pirotehnica spectaculoasă a lui Kilauea nu da semne de oprire

Artificiile de 4 iulie nu au nimic pe Kilauea.

Pe măsură ce cea mai recentă izbucnire a vulcanului hawaian intră în a treia lună, oamenii de știință încă urmăresc Kilauea 24/7. O astfel de monitorizare constantă nu numai că oferă avertismente de pericol menite să-i țină în siguranță pe cei din apropiere, dar oferă și telespectatorilor de la distanță oportunitatea rară de a observa evoluția unei erupții în timp real.

Pe măsură ce magma din craterul summit al lui Kilauea, numit Halemaumau, continuă să se scurgă și să se deplaseze spre zona inferioară a riftului de est, podeaua craterului devine din ce în ce mai instabilă. US Geological Survey a observat căderi frecvente de pietre în crater de la mijlocul lunii mai; fiecare prăbușire declanșează o mică explozie. Una dintre cele mai mari explozii a avut loc pe 30 iunie, când un ciclu de colaps-explozie a eliberat energie echivalentă cu un cutremur cu magnitudinea 5,3.

În timp ce un „Whomp!” iar un nor în creștere lentă de gaz vulcanic și cenușă a marcat acel colaps, adevărata pirotehnică are loc de-a lungul a aproape două duzini de fisuri, orificii prin care erupe lava, în acea zonă inferioară a rupturii de est. Fântânile de lavă care țâșnesc din două fisuri, nr. 8 și 22, alimentează majoritatea fluxurilor de lavă care acum se revarsă în ocean.

Este greu să nu te uiți cu fălcile slăbite la imagini cu rocă topită care țâșnește în aer, cu râuri de lavă strălucitoare, cu mișcare rapidă, care se repetă în ocean sau cu încurcăturile de cioburi de sticlă ascuțite și firave cunoscute sub numele de părul lui Pele. Consultați aceste momente importante ale spectacolului lui Kilauea și știința (și vocabularul vulcanic) pe care o învățăm de la ele.

Vortex fierbinte

Din aproape două duzini de fisuri, numărul 8 de la marginea de est a cartierului acum devastat Leilani Estates produce unele dintre cele mai spectaculoase obiecte pirotehnice, inclusiv acest vârtej de lavă, sau lavanado. Lavanadoes se formează la fel ca „firenadoes” din mânia incendiilor de pădure: căldura intensă (în acest caz, de la vulcanul însuși) face ca aerul să se ridice rapid și să formeze o coloană înaltă, iar vânturile puternice pot face apoi coloana să se rotească. Aici, lavanado dansează cu roca topită înainte de a arunca lava la câțiva metri distanță.

Un vârtej format parțial din lavă fierbinte se învârte deasupra uneia dintre fisurile active ale lui Kilauea.

In vog

O ceață groasă se înfășoară din fisuri și se scurge de-a lungul pământului. Dublat vog, acest smog vulcanic se formează pe măsură ce dioxidul de sulf și alte gaze și particule care se scurg din fisuri reacţionează cu oxigenul, vaporii de apă și lumina soarelui. De când Kilauea a început să erupă de-a lungul zonei sale inferioare de rift de est, în cadrul Leilani Estates, oamenii de știință au avertizat pe oricine din apropiere să poarte măști de protecție din cauza emisiilor acestei poluări toxice a aerului.

Pe măsură ce gazele otrăvitoare numite smog vulcanic sau vog din Kilauea se revarsă într-un cartier hawaian, un oficial care poartă o mască de gaz de protecție verifică nivelurile potențial letale de dioxid de sulf. Mario Tama/Getty Images

Ropy rock

Tipul de lavă care erupe din vulcanii hawaiani, o rocă de bazalt topită, se răcește în două tipuri principale de formațiuni. Când lava curge încet, aerul își răcește „pielea” – dar sub acea piele, lava continuă să curgă înainte, înaintând deget cu deget. Pielea netedă, ropy și lobii în formă de deget de la picioare sunt caracteristice lavă pahoehoe.

Lava Pahoehoe are o textură ropy caracteristică. USGS

În schimb, lava care curge mai rapid, cunoscută sub numele de Aa, pare grosolană și colțoasă. Asta pentru că lava care se mișcă mai rapid pierde căldură mai repede și devine mai rezistentă la curgere. În loc de un avans lent și sinuos, lava se rupe înainte, formând bucăți mari și întărite.

Curgere rapida

Torenți strălucitori de lavă alimentați de fisura 8 din zona inferioară a rift-ului de est a Kilauea jet printr-un canal la viteze de aproximativ 7,7 metri pe secundă. Oamenii de știință USGS au filmat acest videoclip pe 19 iunie, dar râurile continuă să curgă.

Un râu strălucitor de lavă, din fisura 8 din zona inferioară a riftului de est a Kilauea, se îndreaptă spre ocean.

La fel ca un râu de apă, debitul este cel mai rapid în centrul râului și cel mai lent de-a lungul marginilor canalului de lavă din cauza frecării. Valurile de lavă se formează pe măsură ce roca topită se împrăștie prin rapidurile de lavă, de-a lungul călătoriei sale de 13 kilometri, înainte de a se vărsa în ocean.

Pe o barcă

De asemenea, ca multe râuri de apă, râurile de lavă au pasageri ocazionali. Bărci de lavă sunt plute făcute din bucăți de lavă întărită care se adună și sunt transportate în aval, ca bărcile pe o cale navigabilă.


O bucată uriașă de lavă, numită o barcă de lavă, navighează pe acest râu de lavă în timp ce Kilauea erupe.


Pe măsură ce bărcile de lavă călătoresc, mai multe bucăți de lavă se pot răci și străluci pe suprafața lor, formând acreții numite bile de lavă.

Abur toxic

Pe măsură ce râurile de foc ale lui Kilauea se revarsă în ocean, ele fierb apa, trimițând în aer nori mari de abur coroziv. Aburul este un amestec pe care vulcanologii îl numesc nu face nimicsau ceață de lavă, și este produsul unei reacții chimice dintre lava fierbinte și apa de mare.

Lava care intră în ocean reacționează chimic cu apa de mare, creând un abur otrăvitor numit leneș. USGS

Lava, la o temperatură de aproximativ 1150° Celsius, practic fierbe apa de mare, lăsând în urmă săruri marine foarte reactive, cum ar fi clorura de magneziu. Aceste săruri reacţionează cu aburul pentru a forma acid clorhidric. Similar ca putere cu acidul slab al bateriei, lenevirea poate irita ochii și pielea și poate provoca dificultăți de respirație.

Păr de sticlă

Când picăturile minuscule de lavă pulverizează în aer și se răcesc rapid, ele pot forma fire fine de sticlă vulcanică. Dublat părul lui Pelesunt numite după zeița hawaiană a focului și a vulcanilor.

Cioburile minuscule de sticlă care se formează în aer din stropii de lavă care se răcesc rapid se așează într-o încurcătură aurie pe o plajă din Parcul Național Vulcanii din Hawaii. imageBROKER/Alamy Stock Photo

Fibrele sunt atât de fine încât pot fi purtate de vânt înainte de a ploua. Dar nu este o ploaie blândă: firele ascuțite sunt suficient de abrazive pentru a zgâria parbrizele mașinii și pot irita pielea și ochii sau pot contamina rezervoarele de apă deschise.

Noua deltă de lavă care umple ceea ce a fost cândva Golful Kapoho se întinde acum pe peste 162 de hectare, spun oamenii de știință de la USGS, echivalentul a peste 300 de terenuri de fotbal din SUA. Și cu erupția – și pirotehnica lui Kilauea – nu dă semne de încetinire (SN Online: 5/8/18), Insula Mare va continua probabil să crească.