Pika supraviețuiește iernii folosind un metabolism mai lent și, uneori, caca de iac

Iarna pe platoul Qinghai-Tibetan este neprietenoasă cu pikas. Temperaturile din zonele înalte sterpe și vânoase coboară în mod obișnuit sub –30 ° Celsius, iar iarba care susține de obicei mamiferele asemănătoare iepurilor devine uscată și fragilă. S-ar părea momentul perfect pentru aceste creaturi să hiberneze sau să subziste din depozitele de iarbă din vizuini pentru a se încălzi, cum ar fi pika nord-americană.

În schimb, platoul pika (Ochotona curzoniae) continuă să caute hrană iarna, dar își reduc metabolismul cu aproximativ 30 la sută pentru a conserva energia, raportează cercetătorii pe 19 iulie în Proceedings of the National Academy of Sciences. Unii pika recurg și la rații neobișnuite: caca de iac.

Datele camerelor de la patru site-uri au confirmat că pikasul îndrăznește în mod regulat frigul pentru a se hrăni. „Este clar că fac ceva fantezist cu metabolismul lor, care nu este hibernarea”, spune John Speakman, un ecofiziolog la Universitatea din Aberdeen din Scoția.

Speakman și colegii săi au măsurat consumul zilnic de energie a 156 de pikas de platou vara și iarna și au implantat 27 de animale cu senzori de temperatură. În timp ce multe animale care nu hibernează se încălzesc iarna folosind mai multă energie, aceste pikas au făcut opusul (SN: 1/22/14). În medie, pikas și-au redus metabolismul cu 29,7 la sută, parțial prin răcirea corpului cu câteva grade peste noapte. Animalele au fost, de asemenea, mai puțin active, în raport cu nivelurile de vară.

Dar în locurile cu iac, pikas-ul erau mai abundenți, dar și mai puțin activi. Acest lucru i-a nedumerit pe cercetători „până când am găsit un fel de turg de iac pe jumătate mâncat într-una dintre vizuini”, spune Speakman. Consumul de excremente poate provoca boală. Dar, cu puține opțiuni, caca de iac ar putea fi o masă abundentă, ușor digerabilă, care „reduce masiv timpul [pikas] trebuie să cheltuiți la suprafață”, spune el.

Cercetătorii au surprins pikas care făceau eșarfări pe video, iar dovezile ADN din conținutul stomacului au confirmat că acest comportament este obișnuit. Rămâne de văzut dacă cina pe bălegar are dezavantaje, dar în mod clar, a nu fi prea pretențios dă roade pentru pika.

Acolo unde pika și iacul se suprapun, mamiferele asemănătoare iepurilor (ilustrate) găsesc o sursă de hrană abundentă și ușor digerabilă în fecalele de iac. Mâncatul excrementelor ajută pikas, care nu hibernează, să supraviețuiască în lunile grele de iarnă pe platoul Qinghai-Tibetan.