Pierderile extreme de gaz au uscat Marte, sugerează datele MAVEN

Atmosfera marțiană a avut cu siguranță mai mult gaz în trecut.

Datele de la sonda spațială MAVEN a NASA indică faptul că Planeta Roșie a pierdut cea mai mare parte a gazului care a existat vreodată în atmosfera sa. Rezultatele, publicate în 31 martie Ştiinţăsunt primii care cuantifică cât de mult gaz s-a pierdut în timp și oferă indicii despre modul în care Marte a trecut de la un loc cald și umed la unul rece și uscat.

Marte este bombardat constant de particule încărcate care curg de la soare. Fără un câmp magnetic protector care să devieze acest vânt solar, planeta pierde aproximativ 100 de grame din atmosfera sa acum subțire în fiecare secundă (SN: 12/12/15, str. 31). Pentru a determina cât de multă atmosferă s-a pierdut în timpul vieții planetei, cercetătorul principal al MAVEN Bruce Jakosky de la Universitatea din Colorado Boulder și colegii săi au măsurat și comparat abundența a doi izotopi de argon la diferite altitudini în atmosfera marțiană. Folosind acele măsurători și o ipoteză despre cantitățile de izotopi din atmosfera timpurie a planetei, echipa estimează că aproximativ două treimi din tot gazul argon al lui Marte a fost aruncat în spațiu. Extrapolând din datele despre argon, cercetătorii au stabilit, de asemenea, că majoritatea dioxidului de carbon pe care l-a avut vreodată atmosfera marțiană a fost aruncată în spațiu de vântul solar.

O atmosferă mai groasă, plină cu dioxid de carbon și alte gaze cu efect de seră, ar fi putut izola Marte timpuriu și ar fi menținut suficient de cald pentru apă lichidă și, posibil, viață. Pierderea unei cantități extreme de gaz, după cum sugerează rezultatele, poate explica modul în care planeta s-a transformat de la luxuriantă și umedă la sterilă și înghețată, scriu cercetătorii.