Pierderea „gheții eterne” amenință modul de viață al păstorilor de reni din Mongolia

Peticele de zăpadă și gheață înghețate de mult în stepele mongole dispar rapid – cu consecințe îngrozitoare pentru renii și păstorii care se bazează pe locurile înghețate.

Aproximativ 30 de familii, membri ai poporului Tsaatan (SN: 1/14/03), trăiesc într-o parte îndepărtată a nordului Mongoliei numită Aria specială protejată Ulaan Taiga. Interviurile cu unele dintre aceste familii au permis cercetătorilor să creeze o istorie neînregistrată până acum a acestei resurse înghețate și să obțină o nouă perspectivă asupra cât de repede dispare.

În timpul verii, tsaatanii își aduc turmele de reni într-o regiune fără copaci, din valea tundrei, numită Mengebulag. Acolo, numeroase pete mari de zăpadă și gheață au persistat istoric, indiferent de anotimp, timp de zeci de ani, poate mai mult. Oamenii numesc aceste petice „gheață eternă” sau munkh mus.

Gheața este o sursă importantă de apă dulce pentru familii, iar renii se întind pe ea pentru a se răcori și a căuta răgaz de la insectele care mușcă, spune William Taylor, arheolog la Universitatea din Colorado Boulder și Institutul Max Planck pentru Știința Istoriei Umane din Jena. , Germania. Fără gheața de răcire și de suprimare a insectelor, le-au spus păstorii cercetătorilor, animalele sunt mai vulnerabile la bolile transmise de paraziți și sunt, de asemenea, din ce în ce mai stresate termic, ceea ce le reduce imunitatea la boli (SN: 23/12/16).

„Acești oameni se confruntă imediat cu consecințele, din cauza modului în care mijloacele lor de existență sunt legate de animale și de apă”, spune Taylor. El și colegii săi povestesc istoria etnografică a acestor oameni, din ce în ce mai recunoscută ca o parte importantă a documentării schimbărilor climatice în curs, într-un studiu publicat online pe 20 noiembrie în PLUS UNU.

Mongolia este una dintre cele mai uscate țări din lume, dar „muntii oferă aceste micromedii unice, unde precipitațiile sezoniere sunt acumulate sub formă de strat de zăpadă”, spune Taylor. Acest lucru a permis oamenilor să trăiască și să păzească animale în toată țara.

Dar multe dintre zonele de gheață păreau să se micșoreze sau chiar să dispară, au observat Taylor și colegii săi în vizite repetate în regiune. Pentru a afla mai multe despre unde și când gheața a început să dispară, cercetătorii au intervievat, în mongolă, membri a trei familii cu tabere de vară în regiune și care au vizitat pete de gheață an de an. Pierderea petelor eterne de gheață pare să se fi accelerat în ultimul deceniu, au raportat familiile; multe petice vechi s-au topit complet în timpul verilor 2016, 2017 și 2018.

Tabăra de vară pentru păstori Tsaatan în 2017
Renii stresați de căldură zac în pământ în apropierea uneia dintre taberele de vară ale păstorilor din Tsaatan, în 2017, unde a existat cândva o zonă de gheață. Absența petelor de gheață poate afecta renii în mai multe moduri, potrivit păstorilor mongoli. Renii stresați de căldură au scăzut imunitatea la boli; există mai puțină apă dulce disponibilă de băut; și deoarece gheața reduce activitatea insectelor, lipsa acesteia face renul mai vulnerabil la bolile transmise de paraziți.Myagmar Nansalmaa

„Poveștile cu adevărat tulburătoare au fost acelea în care familiile ne-au dus acolo unde erau petice, iar acum sunt doar niște fețe de stâncă sterile”, spune Taylor. „Termenul munkh mus — este un termen de respect”, adaugă el. „Ei nu folosesc cu ușurință „eternul” în limba mongolă. Și pierderea este, în multe privințe, resimțită ca una tragică.”

Studiul nu analizează modul în care pierderea acestor pete de gheață este legată de încălzirea temperaturilor din regiune. Echipa notează însă că temperaturile medii din Mongolia din 2001 erau deja cu 1,5 grade Celsius mai mari decât media secolului al XX-lea, conform unui raport al Națiunilor Unite privind schimbările climatice.

Folosind locații date de familii, precum și date satelitare din 2016 și 2017, cercetătorii au vizitat 11 pete de gheață existente și două locuri care au fost acoperite de gheață în 2016, dar acum sunt complet topite. Acele sondaje, efectuate pe cal, au scos la iveală artefacte din lemn, odată îngropate de gheață, despre care Taylor spune că reprezintă indicii despre istoria păstoririi renilor în regiune. De exemplu, un bețișor lung, cilindric, din lemn, poate fi un „beț înfricoșător”, un obiect pe care păstorii încă îl folosesc pentru a controla comportamentul renilor sălbatici, au spus păstorii cercetătorilor. Rândurile de astfel de bețe, așezate vertical în zăpadă, pot declanșa instinctele animalelor de a evita o locație.

Datarea cu carbon-14 sugerează că aceste artefacte au fost folosite în anii 1960 sau 1970, a descoperit echipa. Peticele de gheață topite ar fi putut expuse anterior multe alte artefacte organice, poate mai vechi, păstrate odată în gheață care s-au degradat deja. „După ce acestea dispar, este imposibil să dai înapoi și să extrapolezi ceea ce s-ar fi putut pierde”, spune Taylor.

De la începutul anilor 2000, descoperiri similare au început să apară din topirea gheții în Norvegia, America de Nord și în Alpi, spune Lars Holger Pilø, un arheolog glaciar cu programul de arheologie a ghețarilor din Oppland, Norvegia. Acum, oamenii de știință se întrec pentru a colecta istorii orale și artefacte vulnerabile în locuri de topire rapidă din zone îndepărtate. „Multe dintre descoperiri se află în materiale organice care nu sunt conservate în altă parte, dar care au supraviețuit sute sau mii de ani în interiorul gheții ca într-o mașină a timpului”, spune Pilø.

Grupul lui Taylor este primul care a întreprins astfel de lucrări de arheologie glaciară în Mongolia, spune Pilø. „Ei fac o muncă foarte importantă.” Informația etnografică „adaugă carne la os, ca să spunem așa. Este mai ușor de înțeles de ce se fac descoperiri în pete de gheață și ghețari și cum ar trebui interpretate descoperirile.”