Pierderea amfibienilor poate fi legată de creșterea numărului de cazuri de malarie umană

În anii 1990 și 2000, Costa Rica și Panama s-au confruntat cu o creștere bruscă a numărului de cazuri de malarie. Pierderea masivă a amfibienilor din regiune din cauza unei boli fungice mortale ar fi putut contribui la creșterea numărului de cazuri de malarie umană.

Răspândirea bolii fungice chytridiomicoza a fost un dezastru cu încetinitorul, care a dus la un val de decenii de declin al amfibienilor la nivel global. Din anii 1980 până în anii 2000, valul s-a deplasat de la nord-vest la sud-est prin Costa Rica și Panama, lovind locuri diferite în momente diferite. O analiză a studiilor ecologice locale, a înregistrărilor din domeniul sănătății publice și a datelor din satelit sugerează o legătură între dispariția amfibienilor și creșterea numărului de cazuri de malarie la oameni în timpul trecerii valului, relatează cercetătorii în revista October Environmental Research Letters.

Descoperirea modalităților prin care pierderea biodiversității „se răsfrânge”.[s] prin ecosisteme și afectează[s] oamenii” poate ajuta la argumentarea unor acțiuni preventive în fața altor amenințări ecologice, spune Michael Springborn, economist de mediu la Universitatea din California, Davis.

În medie, fiecare județ din Costa Rica și Panama a avut 0,8 până la 1,1 cazuri suplimentare de malarie la 1.000 de persoane pe an timp de aproximativ șase ani, începând cu câțiva ani după pierderile de amfibieni, au constatat Springborn și colegii săi.

Alte cercetări sugerează că amfibienii servesc drept controale importante asupra populațiilor de țânțari. Larvele de amfibieni mănâncă larvele de țânțari, iar animalele concurează între ele pentru resurse, cum ar fi locurile de trai.

Astfel, lipsa broaștelor, broaștelor și a salamandrelor ar fi putut duce la mai mulți țânțari și, potențial, la o mai mare transmitere a malariei. Dar nu este clar dacă populațiile de țânțari au crescut efectiv în această perioadă, spune Springborn, deoarece aceste date nu există.

Chytridiomicoza, cauzată de ciuperca Batrachochytrium dendrobatidis sau Bd, a dus la cea mai mare pierdere de biodiversitate înregistrată din cauza unei boli. Aceasta a provocat declinul a cel puțin 500 de specii la nivel global (SN: 3/28/19). Nouăzeci dintre aceste specii sunt presupuse dispărute. Broaștele și broaștele din America și Australia au suferit cele mai mari scăderi. Comerțul internațional cu amfibieni a răspândit ciuperca la nivel mondial.

Springborn și colegii s-au întrebat dacă impactul pierderilor de amfibieni se extinde și asupra oamenilor. Cercetătorii s-au îndreptat spre Costa Rica și Panama, unde ciuperca s-a deplasat prin ecosisteme într-un mod oarecum uniform de-a lungul benzii înguste de pământ pe care se află cele două țări, spune Springborn. Acest lucru a însemnat că cercetătorii au putut calcula când a ajuns ciuperca într-un anumit loc. Echipa a analizat, de asemenea, numărul de cazuri de malarie în acele locuri înainte și după dispariția amfibienilor.

În primii doi ani de la declinul animalelor, cazurile de malarie au început să crească. În următorii șase ani sau cam așa ceva, cazurile au rămas ridicate, apoi au început să scadă din nou. Cercetătorii nu sunt încă siguri ce a stat la baza acestei scăderi finale.

Studiile privind legăturile dintre pierderea biodiversității și sănătatea umană ar putea „ajuta la motivarea conservării prin evidențierea beneficiilor directe ale conservării pentru bunăstarea umană”, spune Hillary Young, ecologist comunitar la Universitatea din California, Santa Barbara, care nu a fost implicată în această lucrare.

„Oamenii fac ca fauna sălbatică să dispară la o rată similară cu cea a altor evenimente majore de extincție în masă”, spune ea. „Suntem din ce în ce mai conștienți de faptul că aceste pierderi pot avea un impact major asupra sănătății și bunăstării oamenilor – și, în special, asupra riscului de boli infecțioase”.