Pfizer spune că vaccinul său împotriva COVID-19 este sigur și funcționează bine pentru copiii cu vârsta cuprinsă între 5 și 11 ani

Copiii de vârstă școlară elementară pot fi în curând capabili să facă un vaccin COVID-19.

Gigantul farmaceutic Pfizer și partenerul său german de biotehnologie BioNTech au raportat pe 20 septembrie că o doză mică de vaccin ARNm este sigur pentru copii.

Există indicii că vaccinul protejează și împotriva coronavirusului. Injecțiile de 10 micrograme administrate copiilor cu vârsta cuprinsă între 5 și 11 ani reprezintă o treime din doza administrată persoanelor de peste 12 ani. Cu toate acestea, după ce au primit două injecții la 21 de zile, copiii mai mici au produs niveluri de anticorpi de protecție comparabile cu nivelurile produse de tinerii cu vârsta între 16 și 25 de ani cărora li sa administrat două doze complete. Companiile, care au împărtășit primele rezultate printr-un comunicat de presă, nu au raportat date privind protecția împotriva infecției, spitalizării sau decesului din cauza virusului.

Acest raport preliminar este promițător, spune Debbie-Ann Shirley, medic pediatru în boli infecțioase la Universitatea Virginia din Charlottesville și director medical al clinicii COVID-19. Efectele secundare ale vaccinului au fost similare cu cele observate la copiii mai mari, majoritatea fiind „scurte, rezolvate rapid și ușoare”.

Pfizer a indicat că va solicita în curând autorizație de utilizare de urgență de la Administrația SUA pentru Alimente și Medicamente pentru utilizarea vaccinului la copiii cu vârste între 5 și 11 ani. Atât FDA, cât și Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor trebuie în continuare să verifice și să aprobe utilizarea vaccinului la copii. „Suntem încă la câțiva pași înainte de a putea să-l punem în brațele copiilor”, spune Shirley.

Vestea vine pe măsură ce cazurile de COVID-19 în rândul copiilor rămân la cele mai înalte niveluri de când a început pandemia, în mare parte cauzate de infecțiile cu varianta delta. În Statele Unite, aproape 226.000 de copii au fost diagnosticați cu boală în săptămâna încheiată pe 16 septembrie, potrivit Academiei Americane de Pediatrie. În timp ce COVID-19 rămâne o boală ușoară pentru majoritatea celor infectați, un total de 516 copii au murit de COVID-19 de la începutul pandemiei, inclusiv 100 care au murit începând cu 4 august (SN: 8/9/21).

Odată cu creșterea cazurilor, spitalizările copiilor cu COVID-19 au crescut vertiginos, taxând sistemele de sănătate pediatrică în unele locuri. Majoritatea adolescenților spitalizați sunt nevaccinați, deși sunt eligibili să primească vaccinuri, spune Shirley. La nivel național, aproximativ 52% dintre tinerii cu vârsta între 12 și 17 ani au primit cel puțin o doză de vaccin COVID-19, arată datele CDC.

De asemenea, îngrijorător este faptul că medicii înregistrează acum o creștere a cazurilor de MIS-C, o afecțiune inflamatorie care apare la câteva săptămâni după o infecție cu COVID-19. Chiar dacă infecția inițială a fost ușoară sau asimptomatică, sindromul inflamator poate provoca insuficiență de organ și deces la copiii altfel sănătoși. La UVA, „săptămâna trecută am început să vedem o creștere a cazurilor MIS-C chiar la țintă”, spune Shirley.