Petele supernegru ale păianjenilor păun reflectă doar 0,5% din lumină

Păianjenii păun masculi știu să dea spectacol pentru potențialii prieteni, cu dans și puțină șmecherie optică.

Denivelările microscopice de pe exoscheletele arahnidelor fac ca zonele negre catifelate să pară mai întunecate decât un negru tipic prin manipularea luminii. Această arhitectură reflectă mai puțin de 0,5% din lumină, raportează cercetătorii pe 15 mai în Proceedings of the Royal Society B.

Petele ultraîntunecate, găsite în apropierea culorilor vii pe abdomenul păianjenilor, creează o „iluzie optică că culorile sunt atât de strălucitoare… practic strălucesc”, spune biologul evoluționist de la Universitatea Harvard Dakota McCoy.

Păianjenii păun masculi se leagănă și își scutură abdomenele strălucitor colorate în timpul expozițiilor de împerechere elaborate. Pigmenții produc nuanțe de roșu și galben, dar albastrul și violetul provin din lumina care interacționează cu solzi asemănătoare părului (SN: 17.09.16, str. 32).

Zonele negre de pe păianjeni conțin și pigment. Dar microscopia electronică cu scanare a dezvăluit, de asemenea, un peisaj de denivelări minuscule în pete negru Maratus speciosus și M. karrie păianjeni păun. În schimb, complet negru, strâns înrudit Cylistella păianjenii au o textură netedă.

Folosind simulări, McCoy și colegii săi au arătat că denivelările fac petele întunecate să pară și mai întunecate în mai multe moduri. Suprafețele curbate aruncă lumina în jur, astfel încât se reflectă mai puțin și difractează lumina într-un mod încât evadă câmpul vizual al unei femei care privesc. Iar umflăturile sunt microlentile – unghiul care intră în lumină, astfel încât să ia o cale mai lungă și să petreacă mai mult timp interacționând cu pigmentul de melanină neagră care absoarbe lumina decât ar fi dacă suprafața ar fi plană.

Aspectul luxos al păianjenilor seamănă cu cel al păsărilor paradisului, care folosesc, de asemenea, structuri minuscule pentru a crea pene ultranegre (SN: 2/3/18, str. 32). Dar animalele și-au dezvoltat abilitățile separat, spun cercetătorii. Iar fenomenul poate să nu fie atât de rar. Există dovezi pentru nuanțe de negru superb la șerpi, un tip de gândac și o varietate de alte păsări, spune McCoy.