Peștii timizi nu mai mari decât un mic mic oferă o mare parte din hrana în recifele de corali

Peștișorii nervoși pe care scafandrii îi observă rareori ar putea fi neașteptat de importanți pentru recifele de corali. Un nou studiu descoperă că aproape 60% din carnea de pește care hrănește peștii mai mari și alți prădători de pe un recif provine de la pești mici care se lipesc aproape de crăpături și alte ascunzători.

Aceste specii minuscule, numite pești criptobentici, s-ar putea să nu arate ca și cum ar fi mult printre toți peștii care înoată în jurul recifelor, spune ecologistul Simon Brandl. Dar noile analize arată că aceste mici specii sunt ca niște boluri de gustări care se reumple rapid. Ceea ce menține aprovizionarea cu pești de mărimea unei gustări este o tendință de a rămâne aproape de casă printre multe dintre larvele lor, Brandl și colegii propun online pe 23 mai în Ştiinţă.

Spre deosebire de multe specii de pești de recif mai mari, puii de pești criptobentici sunt mai predispuși să zăbovească aproape de reciful de acasă al părinților lor, au descoperit cercetătorii analizând decenii de date despre ce specii de larve de pești sunt prinse unde. Mulți dintre peștii de recif mai mari au pui care necesită călătorii mai lungi și periculoase în apă deschisă. Dar tinerii criptobentici au o șansă mai mare de a ajunge la vârsta adultă lipindu-se aproape de recif, unde înlocuiesc rapid părinții care primesc gustări, spune echipa.

Este ușor să treci cu vederea aceste bucăți de carne pentru gustări printre toți peștii de recif mai mari și arătatori. „Poate le-ai observa ca aceste mici sclipici de roșu, alb și galben care se îndreaptă spre siguranță”, spune Brandl, de la Universitatea Simon Fraser din Burnaby, Canada.

FACUT POSIBIL Pești mari arătatori, cum ar fi snappers cu dungi albastre (Lutjanus kasmira), pe care oamenii îi iubesc pe recifele de corali datorează foarte mult rudelor lor mici, greu de văzut, arată un studiu. Tane Sinclair-Taylor

Într-un studiu anterior, el și colegii au definit grupul ca fiind 17 familii de specii de pești, inclusiv gobii și blennii. În aceste familii, cel puțin 10% dintre speciile cunoscute măsoară mai puțin de 5 centimetri lungime, aproximativ la fel de lungă ca un deget mic. Majoritatea acestor specii mici sunt mai mici, spune Brandl.

El și colegii au avut o idee despre numărul peștilor în studiile efectuate pe recife din Australia, Belize și Polinezia Franceză. Cercetătorii au îngrădit parcelele de eșantion, au eliberat ulei de cuișoare și apoi au colectat fiecare pește dintr-o parcelă care a cedat efectelor anestezice ale uleiului.

Cu aceste date și cu alte date, cercetătorii au creat simulări computerizate pentru depunerea icrelor, întoarcerea larvelor și înlocuirea adulților. În cele din urmă, acești pești timizi oferă o mulțime de pradă pentru prădătorii mai mari și mai spectaculoși.

CINE EU? Gobii de ochi roșii (Bryaninops natans) folosiți coral pentru adăpost. Gobii sunt una dintre familiile de pești criptobentici care ajută la menținerea recifelor diverse și productive, spun cercetătorii. Tane Sinclair-Taylor

Acest rol este „foarte important”, spune Deron Burkepile, ecologist comunitar la Universitatea din California, Santa Barbara. „Cu siguranță am trecut cu vederea aceste mici specii criptobentice.”

Noul studiu se încadrează în eforturile de a înțelege modul în care recifele de corali pot fi atât de dens pline de viață pe fundul mării cu nutrienți rari. Răspunsul care apare arată că unele specii din recife, cum ar fi bureții și peștii care mănâncă plancton, sunt foarte bune la extragerea nutrienților din supa subțire de apă de mare. Odată ce recifele colectează acești nutrienți, peștii care se mănâncă unii pe alții și care fac pipi și caca ajută la menținerea acelor nutrienți.

Recunoașterea importanței peștilor critobentici ridică noi îngrijorări cu privire la schimbările climatice, spune Burkepile. Mulți dintre acești pești mici au nevoie de corali pentru a supraviețui, care devin un habitat în pericol din cauza temperaturilor ridicate (SN: 2/3/18, str. 16).