Peștii își pierd frica pe un recif dezfundat

ambon damselfish

Recifele de corali sunt puncte fierbinți biologice, apreciate atât pentru frumusețea lor, cât și pentru biodiversitate. Dar nu există recif care să fi fost lăsat neatins de oameni. Treizeci la sută din recifele lumii au fost complet distruse sau lăsate grav degradate, iar 60 la sută se confruntă cu dispariția până în 2030. Cu toate acestea, modul în care această distrugere se filtrează prin rețeaua trofică este cu siguranță complicat.

De exemplu, v-ați putea aștepta ca un pește juvenil care își face casa pe un recif de corali mort ar fi mai vulnerabil la prădători, pur și simplu pentru că ar fi mai vizibil în habitatul steril. Dar pentru domicile ambon (Pomacentrus amboinensis), este mai complex decât atât: pe un recif degradat, puieții din această specie devin mai neînfricați și mai susceptibili de a fi mâncați, relatează Oona M. Lönnstedt de la Universitatea James Cook din Australia și colegii săi, pe 5 februarie, în Jurnalul de Ecologie Animală.

Domicile Ambon își petrec stadiul larvar în pelagicul adânc și apoi se stabilesc ca tineret pe Marea Barieră de Corali din largul Australiei. Când sosesc peștii tineri, ei depind de simțul lor olfactiv pentru a detecta substanțele chimice eliberate de membrii răniți din propria specie (a fi un pește tânăr aparent are o probabilitate mare de a fi atacat) și apoi cuplează asta cu un indiciu vizual al unui posibil prădător. pentru a afla ce este potențial periculos.

Juvenile de damicie eliberate de oamenii de știință pe zone sănătoase de recif lipite de zone mai mici și s-au adăpostit frecvent când au întâlnit un pește rănit. Însă tânăra dăică ambon așezată pe corali morți avea un comportament foarte diferit, înotând vesel în aer liber când au primit indicii de pericol.

Această schimbare de comportament a avut efecte imediate asupra supraviețuirii peștilor. Aproximativ 45% dintre peștii plasați pe recif viu nu au reușit să supraviețuiască în următoarele 48 de ore în experiment. Aceasta este o rată ridicată a mortalității, dar peștii de pe reciful mort s-au descurcat mult mai rău, 79% nu au reușit să treacă în cele două zile.

Coralul mort este diferit de coralul vii în multe privințe, dar cel mai important pentru tinerele ambon dăica poate fi substanțele chimice emise de recif. Vederea ajută când ești un pește, dar funcționează doar când este lumină; mirosul este un simț cheie care funcționează indiferent de nivelul de lumină și probabil mai important pentru ei. Și într-un experiment anterior, Lönnstedt și colegii ei au descoperit că peștii ținuți în rezervoare cu corali morți nu ar prezenta același tip de comportament antiprădător pe care l-au avut dămigelele atunci când sunt ținuți în rezervoare cu corali vii.

„Dacă prezența coralilor din apropiere maschează indicii locale de mediu, peștii ar putea încerca să stea mai departe de coral și mai sus în coloana de apă pentru a avea acces la informații necontaminate provenite de la curenții de apă locali”, scriu cercetătorii. „Această adaptare comportamentală poate, la rândul său, să pună peștii într-o poziție riscantă, lăsându-i mai departe de adăpost și mai susceptibili la atacul prădătorilor din ambuscadă.”

Asta face ca peștele să pară neînfricat, dar probabil că aceasta nu este o descriere complet exactă a ceea ce se întâmplă. Nu este că nu simt frică – pur și simplu nu pot simți de ce ar trebui să se teamă.

Sarah Zielinski

Despre Sarah Zielinski

Sarah Zielinski este editor, Print at Știri științifice explorează. Ea are o licență în biologie la Universitatea Cornell și un master în jurnalism la Universitatea din New York. Ea scrie despre ecologie, plante și animale.