Persoanele cărora le lipsesc bulbii olfactiv nu ar trebui să poată mirosi. Dar unele femei pot

Unii oameni pot mirosi chiar și fără structuri cheie care transmit informații despre miros de la nas la creier.

Cercetătorii au folosit scanări ale creierului pentru a identifica două femei cărora par să le lipsească bulbii olfactiv, singurele părți ale creierului cunoscute că primesc semnale despre senzațiile de miros de la nas și le trimit către alte părți ale creierului pentru procesare. Ambii indivizi au avut rezultate similare celorlalte femei cu bulbi olfactiv la mai multe teste pentru a identifica și diferenția mirosurile, au raportat oamenii de știință pe 6 noiembrie în Neuron. Descoperirile provoacă opiniile convenționale ale sistemului olfactiv și pot duce la tratamente pentru persoanele fără simțul mirosului (SN: 7/2/07).

„Nu sunt sigur că vedem manualul nostru despre modul în care [olfactory] sistemul funcționează corect”, spune Noam Sobel, neuroștiință la Institutul de Știință Weizmann din Rehovot, Israel.

Scanările RMN ale creierului femeilor au arătat că acolo unde majoritatea oamenilor au doi bulbi olfactiv, acești doi păreau să aibă lichid cefalorahidian. Pentru cercetători, acest lucru a indicat că femeile nu aveau bulbi olfactivi.

bulbii olfactiv
O persoană are în mod obișnuit doi bulbi olfactiv (subliniați cu galben în caseta din imaginea RMN din stânga) în creier. Două femei care par să nu aibă structurile aveau lichid în acea zonă (săgețile indică zona bulbilor lipsă din imaginea din dreapta).T. Weiss et al/Neuron 2019

Dar Jay Gottfried, un neuroștiință de la Universitatea din Pennsylvania, care nu a fost implicat în studiu, spune: „Nu sunt convins că femeilor le lipsesc într-adevăr bulbii”. Unele dovezi pentru bulbii olfactiv pot fi nedetectabile cu RMN, cum ar fi structurile microscopice sau țesutul olfactiv care ar putea fi găsit cu anticorpi, spune el.

Un bulb olfactiv tipic are aproximativ 5.500 de grupuri nervoase numite glomeruli. Cu rezoluția RMN utilizată, cercetătorii calculează că ar trebui să poată vedea bulbii olfactiv cu cel puțin 10 glomeruli – aproximativ 0,18% din dimensiunea unui bulb normal. Dar este posibil ca femeile să aibă bulbi olfactiv și mai mici, recunoaște Sobel.

Persoanele fără bulbi olfactiv au de obicei anosmie, o afecțiune marcată de o pierdere sau afectare a simțului mirosului. Cu toate acestea, cele două femei fără becuri aparente au avut rezultate în medie la două teste de adulmecare – detectarea mirosurilor puternice sau slabe și identificarea a 40 de mirosuri de zgârietură și mirosuri – în comparație cu alte femei din experimentele anterioare, fără legătură cu mirosurile.

Așa că Sobel și colegii săi le-au cerut celor două femei și altor 140 de persoane cu bulbi olfactiv să evalueze asemănarea modului în care miros trandafirii, alunele, uleiul de motor și alte arome. Acest lucru a creat o „amprentă digitală olfactivă” pentru fiecare individ, dând o idee despre cum miroase lumea acelei persoane. Rezultatele au indicat că lumea mirosea aproape la fel pentru femeile fără becuri olfactive aparente ca și pentru cele cu ei, deși amprentele olfactive ale celor două femei erau mai asemănătoare una cu cele ale altora decât cu ale oricui altcuiva.

„Este important de reținut că lor [sense of] mirosul nu era destul de normal”, spune John McGann, neurolog la Universitatea Rutgers din Piscataway, NJ, care nu a fost implicat în studiu. Ambele femei au avut dificultăți în detectarea concentrațiilor scăzute ale unui miros asemănător trandafirilor, unul dintre cele mai comune mirosuri în testele olfactive, spune el. „Dar nu există nicio întrebare [they] putea mirosi.”

Când echipa a căutat într-o bază de date publică de 1.113 scanări ale creierului pentru alți indivizi cărora păreau să le lipsească bulbii olfactiv, dar încă aveau simțul mirosului, a găsit alte trei femei care se potriveau cu această descriere. La fel ca perechea originală, una dintre acele femei era stângaci. Aceste rezultate sugerează că aproximativ 0,6% dintre femei la nivel global și 4,25% dintre femeile stângaci nu au bulbi olfactiv vizibili, dar pot mirosi în continuare aproape normal, spune echipa. Niciun bărbat din baza de date nu părea să lipsească structurile.

„Nu știm cum să explicăm cum pot mirosi aceste femei, de ce sunt în primul rând femei sau de ce este mai pronunțat la persoanele stângaci”, spune Sobel. Creierul uman este adaptabil, astfel încât creierul femeilor ar fi putut compensa lipsa bulbilor olfactiv la începutul dezvoltării (SN: 4/10/14). Sau descoperirile ar putea sugera că înțelegerea actuală a modului în care oamenii miros este greșită, spune Sobel.

Cercetătorii recrutează acum mai mulți oameni cărora par să le lipsească aceste structuri pentru a testa limita abilităților lor de miros. O astfel de muncă ar putea ajuta oamenii de știință să adulmece mai bine rolul bulbilor olfactiv în mirosul uman și ar putea duce la tratamente care să ajute persoanele cu anosmie să-și recapete capacitatea de a miros.