Pericolele vapingului sunt mari în mijlocul a peste 50 de morți în SUA în acest an

Țigările electronice s-au bucurat de reputația de a fi relativ inofensive, cel puțin în rândul publicului. Dar acest lucru a început să se schimbe în 2019, când primele leziuni pulmonare raportate și decese legate de vaping au oferit un corector puternic. Începând cu 10 decembrie, un total de 2.409 de persoane din toată Statele Unite, dintre care mulți erau tineri și altfel sănătoși, au fost internați în spital, conform Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA. Și 52 de persoane, inclusiv un tânăr de 17 ani, au murit.

Oficialii federali din domeniul sănătății au anunțat un potențial vinovat: acetatul de vitamina E (SN Online: 8/11/19), adăugat în principal ca agent de îngroșare în produsele de vaping care conțin THC sau tetrahidrocannabinol, compusul din marijuana care produce efectele mari. Vaporatorii ar trebui să evite THC, spun oficialii, dar ancheta este în desfășurare, iar bolile se pot datora mai multor ingredient de vapoare.

Indiferent de cuvântul final despre acest tip de leziune pulmonară, numit EVALI pentru „țigaretă electronică sau vaping, leziuni pulmonare asociate utilizării produselor”, acesta nu va fi sfârșitul poveștii despre pericolele țigărilor electronice. Un val în continuă creștere de adolescenți din SUA vaping, iar experiențele lor vor dezvălui efectele pe termen lung ale folosirii țigărilor electronice.

„În timp ce, desigur, aceste leziuni pulmonare legate de vaping sunt foarte grave, acestea sunt într-adevăr doar vârful aisbergului”, spune Susan Walley, medic pediatru la Universitatea din Alabama din Birmingham School of Medicine. „Milioanele de copii care folosesc acum țigări electronice… ce se va întâmpla cu toți acești copii în 10 ani?”

Asocierea cazurilor EVALI cu THC poate aduce un fals sentiment de securitate celor care vaporizează nicotină. Dar chiar dacă nu este legată de aceste leziuni pulmonare, nicotina creează dependență pentru o întreagă generație de adolescenți utilizatori de țigări electronice, punându-i în pericol pentru o gamă largă de daune, spun oficialii din domeniul sănătății.

Studiile sugerează că substanțele chimice inhalate în timpul vapingului afectează creierul, inima și plămânii. Nicotina modifică dezvoltarea creierului adolescenților, crescând riscul de dependență de alte droguri (SN: 3/7/15, str. 12). Expunerea la substanțele chimice din țigările electronice afectează funcția celulelor care căptușesc vasele de sânge, ceea ce ar putea crește riscul de boli cardiovasculare. Iar adolescenții care vaporizează sunt expuși unui risc mai mare de a dezvolta simptome respiratorii cronice decât colegii lor care nu vaporizează (SN Online: 8/2/19). Va dura timp pentru a descoperi modul în care vapingul afectează sănătatea pe termen lung; Țigările electronice sunt pe piața din Statele Unite de numai aproximativ un deceniu, iar tehnologia s-a schimbat rapid.

Între timp, ritmul în care adolescenții – atrași de aromele de fructe și bomboane și apoi atrași de nicotină – devin utilizatori de țigări electronice nu a încetinit. National Youth Tobacco Survey a constatat că 27,5% dintre liceenii din SUA au raportat în 2019 că au folosit țigări electronice în ultimele 30 de zile, în creștere față de 20,8% în 2018. Mai alarmant, un alt sondaj pentru tineri raportat în acest an a relevat că aproape 12% din seniorii de școală și 7% dintre studenții de anul II folosesc zilnic vapori de nicotină, sugerând dependență (SN Online: 18.09.19).

Nicotina din păstăile utilizate cu Juul, cea mai bine vândută marcă de țigări electronice, este formulată pentru a fi mai puțin aspră decât ceea ce se găsește în majoritatea țigărilor combustibile. „Nu este dureros să inhalezi”, spune medicul pediatru Susanne Tanski de la Dartmouth Geisel School of Medicine din Hanovra, NH „Tinerii iau aceste doze mari de nicotină”, spune ea, iar mai mulți dintre acești adolescenți raportează că sunt foarte dependent, chiar trezindu-te noaptea pentru a vapa.

O persoană care inhalează întreaga cantitate de nicotină conținută într-o capsule Juul cu 5% nicotină primește ceea ce ar lua un fumător dintr-un pachet și jumătate până la două pachete de țigări (SN: 22/12/18 & 1/5/19, str. 28). Design-ul dispozitivului – arată ca o unitate flash și nu produce penele mari asociate în mod obișnuit cu alte țigări electronice – facilitează obținerea de lovituri discrete pe tot parcursul zilei.

Pentru a reduce epidemia de adolescenți care vapa, unele state au anunțat interzicerea unor arome de vape. Câteva state dau în judecată Juul Labs, pretinzând că compania a folosit practici de marketing înșelătoare pentru a atrage adolescenții ca clienți. În această toamnă, Juul Labs a anunțat că va înceta vânzările majorității păstăilor sale aromate, inclusiv mango și mentă. Acestea sunt cele două arome de top folosite de adolescenți, au raportat cercetătorii în noiembrie JAMA.