Pergamente păstrate în erupția Vezuviului citite cu raze X

În anul 79 d.Hr., un nor de gaz de 320 de grade Celsius de la erupția Muntelui Vezuvius a distrus orașul roman Herculaneum și a transformat o bibliotecă plină de suluri de papirus în bucăți de carbon. De când o săpătură din 1752 a scos la iveală sulurile, oamenii de știință au încercat să descifreze conținutul lor cu puțin noroc, până acum.

Descris pe 20 ianuarie în Comunicarea naturii, o tehnică numită tomografie cu contrast de fază cu raze X poate detecta diferențele dintre straturile de cerneală pe bază de carbon și papirusul fragil. Imaginile cu raze X i-au ajutat pe cercetători să decodeze fragmente din suluri fără să le deruleze vreodată.