Pentru un asteroid, Ryugu are surprinzător de puțin praf pe suprafața sa

Ryugu este un ciudat îngrijit. Suprafața micului asteroid din apropierea Pământului este surprinzător de lipsită de praf, arată observațiile de la aterizatorul german și francez MASCOT.

Asteroidul, despre care se crede că s-a format din destrămarea unui corp mai mare în urmă cu aproximativ 700 de milioane de ani, nu are atmosferă care să-l protejeze de praful interplanetar care curge prin sistemul solar (SN: 27.04.19, str. 4). Aceste rachete miniaturale lovesc rocile spațiale expuse cu viteză mare, descompunându-le suprafețele în straturi subțiri de praf și murdărie, cum ar fi cele găsite pe Lună și pe asteroidul Vesta.

Dar când MASCOT a sărit peste Ryugu în octombrie 2018 (SN Online: 9/24/18), landerul a făcut fotografii de înaltă rezoluție care nu arată niciun semn de particule de dimensiunea prafului, până la o rezoluție de aproximativ 100 de micrometri, aproximativ de grosimea unei foi de hârtie, raportează cercetătorii în 23 august. Ştiinţă.

„După câteva zeci de milioane de ani, ar trebui să aveți praf la suprafață”, spune omul de știință planetar Ralf Jaumann de la Centrul Aerospațial German din Berlin. „Dacă nu există, ar trebui să aveți un fel de procese fizice, geologice, care să curețe aceste corpuri.”

Landerul MASCOT a făcut multe fotografii în timp ce a sărit peste suprafața lui Ryugu și a dezvăluit un teren accidentat, în mare parte lipsit de praf.R. Jaumann et al/Ştiinţă 2019

Ryugu și-ar putea ascunde praful în roci mai mari, poroase sau adânc în interiorul său, spun Jaumann și colegii. Scuturarea din cauza unui impact meteorit poate amesteca particulele în roci de suprafață mai mari sau în jos prin fisuri mici de suprafață până în centrul asteroidului și în afara vederii, așa cum nucile mici ajung la fundul unei cani de amestec de trasee.

Sau Ryugu ar putea pulveriza praf în spațiu atunci când lumina soarelui încălzește pete de gheață prinse și eliberează gaze volatile. Un asteroid asemănător, Bennu, pare să arunce pene de roci mici în spațiu, conform sondei spațiale OSIRIS-REx a NASA (SN: 13/04/19, str. 10). Dar Jaumann crede că explicația este mai puțin probabilă pentru Ryugu. Observațiile de la ambarcațiunea japoneză Hayabusa2, care orbitează Ryugu din iunie 2018 și a adus MASCOT, sugerează că Ryugu are mai puțină apă în minerale decât Bennu (SN: 19.01.19, str. 6).

Există o altă posibilă explicație pentru spray-urile de praf ale lui Bennu, spune investigatorul principal OSIRIS-REx, Dante Lauretta, de la Universitatea Arizona din Tucson. El crede că schimbările frecvente de temperatură de pe suprafața lui Bennu, pe măsură ce diferitele părți ale asteroidului se rotesc în interiorul și în afara razelor solare, ar putea face ca rocile mai mari ale asteroidului să se fractureze ca un crack spart, împrăștiind firimituri în spațiu.

Dacă ceva similar se întâmplă pe Ryugu, „atunci și Ryugu ar trebui să ejecteze particule”, spune el. Hayabusa2 poate să nu fie în poziția potrivită pentru a vedea spray-urile. „Ar fi foarte tare dacă l-am vedea.”

Dar spargerea pietrelor ar putea crea mai mult praf, nu mai puțin, notează el. Un răspuns la mister s-ar putea să nu vină decât după ce Hayabusa2 se întoarce pe Pământ cu mostre din suprafața și subterasa lui Ryugu, la sfârșitul anului 2020 (SN: 17/08/19, str. 14).