Pentru a înțelege râurile, lăsați fizica să vă fie ghid

Unde curge râul
Sean W. Fleming
Princeton Univ.
26,95 USD

Petreceți o oră rătăcind de-a lungul unui râu și s-ar putea să vă întrebați de ce apa care trece în grabă a ales această cale specială în locul oricărei alte. În timp ce mulți scriitori de natură ar putea oferi meditații filozofice pe acest subiect, Unde curge râul autorul Sean Fleming are fizica de partea lui.

Fizica nu este lentila prin care majoritatea oamenilor se gândesc la râuri. Fleming, un hidrolog, își propune să schimbe asta. Doar aproximativ 0,006% din apa dulce din lume se află într-un râu la un moment dat. Dar aceste autostrăzi hidrologice transportă o cantitate masivă de apă pe planetă. Fizica poate explica unde se mișcă apa și poate ajuta la prezicerea impactului ecologic al călătoriilor sale.

Forța fizică pe care apa o exercită asupra mediului înconjurător (fie că sculptează un canion, de exemplu) este doar începutul. Ecuațiile care cuantifică viteza cu care particulele se dispersează prin apă pot ajuta oamenii de știință să prezică dacă o fermă care aruncă gunoi de grajd într-un râu va face o groapă de înot din aval nesigură. Și vânătoarea de modele în măsurătorile fluxului de apă de-a lungul timpului poate fi ceva ca folosirea unei prisme pentru a răspândi lumina albă într-un curcubeu. Ambele sunt un tip de analiză spectrală, în care un sistem complex este separat în componentele sale individuale.

Fleming face și câteva conexiuni mai neobișnuite. Teoria informației – un cadru care poate fi utilizat pentru a cuantifica cantitatea de informații transmise de o măsurătoare – este cel mai frecvent asociată cu informatica. Dar Fleming explică modul în care conceptul poate ajuta oamenii de știință să găsească valoare în datele variabile ale precipitațiilor, ceea ce este important pentru a face predicții precise despre debitul râului. De asemenea, se adâncește în geometria fractală. Geologii găsesc asemănări cu fractalii (seri ale aceluiași model care se repetă la scări diferite) în vederile aeriene ale bazinelor râurilor, unde râurile minuscule se varsă în pâraie din ce în ce mai mari, precum și în datele debitului colectate pe intervale de timp diferite.

Deceniile de experiență ale lui Fleming strălucesc în această carte. Conceptele abstracte de fizică se simt mai relevante atunci când sunt aplicate fenomenelor concrete pe care cititorii le pot vizualiza. Dar Unde curge râul nu este o lectură ușoară. Ocazional, rătăcește pe teritoriul manualului, trecând prin ecuații în detaliu, atunci când exemplele conceptuale ar fi putut transmite aceleași informații. Cititorii cărora nu le deranjează să treacă prin astfel de diversiuni vor descoperi că, în cele din urmă, matematica ilustrează un punct. Cei care aleg să sară peste ecuații vor găsi în continuare pepite de înțelepciune în altă parte în această carte.

Cumpără Unde curge râul de la Amazon.com. Vânzările generate prin link-urile către Amazon.com contribuie la programele Society for Science & the Public.