Pentru a avea o minte sănătoasă, un creier are nevoie de un corp

René Descartes a fost un gânditor foarte inteligent. Și-a dovedit propria existență, declarând că pentru că a gândit, trebuie să existe: „Gândesc, deci sunt”.

Dar filozoful-matematicianul-om de știință din secolul al XVII-lea a comis o gafă mentală gravă când a decis că mintea care face gândirea este într-un fel separată de creierul în care trăia. Descartes credea că gândul este nesubstanțial, transmis de la eter la glanda pineală, care a jucat rolul unui receptor Wi-Fi încorporat adânc în creier. După aceea, dualismul minte-creier a devenit prejudecata dominantă. În zilele noastre, totuși, toți cei cu un creier care funcționează corect realizează că mintea și creierul coexistă. Procesele de gândire și activitatea mentală cognitivă asociată reflectă toate fizica și chimia celulelor și moleculelor care locuiesc în țesutul biologic al creierului.

Mulți oameni de astăzi nu realizează, totuși, că există o versiune modernă a dihotomiei greșite a lui Descartes. Așa cum a crezut în mod eronat că mintea este diferită de creier, unii oameni de știință au conceput în mod eronat creierul ca fiind diferit de corp. O mare parte din cercetările timpurii în inteligența artificială, de exemplu, au modelat creierul ca un computer, încercând să reproducă viața mentală ca procesare a informațiilor, transformând intrările în ieșiri prin reguli logice. Dar chiar dacă o astfel de mașină ar putea duplica circuitele creierului, i-ar lipsi intrarea periferică esențială de la un corp atașat. Inteligența reală necesită atât corpul, cât și creierul, așa cum a subliniat neurologul Antonio Damasio în cartea sa din 1994, Eroarea lui Descartes.

„Activitatea mentală, de la cele mai simple aspecte până la cele mai sublime, necesită atât creier, cât și corp”, a scris Damasio.

De aceea, creierul este conectat la diferite părți ale corpului de către un sistem nervos periferic. Nu este doar pentru creier să trimită mesaje care îi spun corpului cum să se miște; organismul trimite, de asemenea, mesaje înapoi, trimițând e-mail creierului direct prin semnalizare electrică de-a lungul fibrelor nervoase. Iar o comunicare suplimentară mai lentă (un fel de poștă de melc) constă în substanțe chimice care călătoresc de la corp la creier prin fluxul sanguin.

„Nu spun că mintea este în corp”, a subliniat Damasio. „Spun că organismul contribuie la creier mai mult decât susținerea vieții și efectele modulatoare. Contribuie cu un conținut care face parte integrantă din funcționarea minții normale.”

În consecință, eforturile de a imita inteligența umană trebuie să țină cont de faptul că mintea și creierul necesită un corp. Ceea ce este adevărat pentru creierele reale ar trebui să le constrângă și pe cele artificiale. În caz contrar, eforturile de a crea inteligență artificială în computere sau roboți sunt condamnate.

„Ceea ce numim acum cogniție sau inteligență (și creierul, „substratul” său fizic) a evoluat întotdeauna ca parte a unui organism complet care trebuia să supraviețuiască și să se reproducă în lumea reală”, scriu Rolf Pfeifer și colegii săi în numărul din august al revistei. Tendințe în științe cognitive.

Interacțiunile creierului, corpului și mediului guvernează atât evoluția speciilor inteligente, cât și dezvoltarea și creșterea organismelor individuale. „Trebuie să investigăm modul în care creierul, corpul și mediul interacționează pentru a înțelege coevoluția creier-corp”, susțin Pfeifer, de la Universitatea din Zurich din Elveția, și coautorii Fumiya Iida și Max Lungarella. Dar detaliile acestor procese au rămas în mare parte neexplorate.

„Deși pare să existe un acord tot mai mare că corpul joacă un rol esențial în cunoaștere”, scriu ei, „s-a lucrat relativ puțin pentru a detalia cum arată legătura dintre creier și corp, cum ne modelează și ne conduce acțiunile și cum se manifestă în procesarea și comportamentul creierului.”

Pfeifer și colaboratorii, toți cercetători în inteligența artificială, cred că cercetarea în robotică se poate dovedi utilă în dezvăluirea modurilor în care întruchiparea influențează inteligența în creierul real. Dar acești roboți trebuie să recunoască că nu este vorba doar de comunicarea unui creier cu membrele și organele. Forma, forma și materialele din care este făcut un corp sunt elemente cruciale în înțelegerea conexiunii întruchipare-inteligență. În special, corpurile reale, spre deosebire de computere, sunt în mare parte realizate din materiale „moale”. (Scheletul tău asigură doar 15% sau mai puțin din greutatea corpului tău.) Deformabilitatea mușchilor și a pielii controlează o mare parte din aportul creierului, permițându-ți să menții echilibrul în timp ce mergi sau să judeci forma obiectelor pe care le atingi sau le apuci.

„Este ca și cum creierul ar externaliza o parte din control – sau calcul – către morfologie și materiale”, scriu cercetătorii.

În ultimii ani, experții în inteligență artificială au dezvoltat un domeniu numit „robotică moale” în care materialele flexibile înlocuiesc o parte din rigiditatea de stil vechi a roboților metalici. Asemenea roboți au demonstrat abilități interesante, dar încă nu se aseamănă cu puterea creierului uman.

„Ceea ce a lipsit până acum este o înțelegere a relației dintre robotica soft și cogniție și inteligență”, sugerează Pfeifer și coautorii.

Ei cred că cercetările care se concentrează pe proprietățile materialelor, formă și formă pot ajuta la transformarea limitei puterii pure de calcul în sisteme care pot evolua, învăța și dezvolta abilități cognitive analoge cu echipa corp-creier care le oferă oamenilor priceperea mentală. Această abordare, spun cercetătorii, va preda „lecții foarte puternice despre cum să înveți din biologie și cum să construiești roboți mai buni”. Succesul său ar reafirma importanța evitării falselor diviziuni între creier și corp, precum și între creier și minte.

Așa că data viitoare când întâlniți oameni care încearcă să apere dualismul cartezian, amintiți-le de vechea glumă în care Descartes intră într-un bar și comandă o bere. „Vrei nuci cu asta?” întrebă barmanul. „Cred că nu”, a răspuns Descartes și a dispărut.

Urmărește-mă pe Twitter: @tom_siegfried