Penele de culoare deschisă pot ajuta păsările migratoare să rămână răcoroase în zborurile lungi

De la mici păsări colibri la macarale uriașe, aproximativ jumătate din cele peste 10.000 de specii de păsări din lume migrează. Aripile mai lungi și mușchii zburători întăriți ajută adesea aceste păsări să traverseze vaste întinderi de aer. Dar un studiu asupra aproape tuturor speciilor de păsări sugerează că mulți migratori au în comun un alt ajutor de zbor neașteptat: pene de culoare mai deschisă.

Fiind puțin mai ușor colorate decât păsările care nu migrează, acesti zburători pe distanțe lungi pot ajuta aceste zburatoare pe distanțe lungi să rămână răcoroase, deoarece lucrează din greu sub soarele fierbinte pentru a zbura, raportează cercetătorii pe 6 decembrie în Biologie actuală.

Se știe că culoarea poate ajuta păsările să se ascundă de prădători prin amestecarea sau să atragă perechea ieșind în evidență. Dar culoarea are și efecte mai subtile, inclusiv reglarea temperaturii prin absorbția sau reflectarea luminii, spune Kaspar Delhey, ornitolog la Institutul de Ornitologie Max Planck din Seewiesen, Germania. De exemplu, ouăle de păsări depuse în climă mai rece tind să fie mai întunecate, ceea ce le poate ajuta să le mențină calde (SN: 28/10/19).

Păsările migratoare își împing corpurile la limita fiziologică, ceea ce creează exces de căldură. Unele specii se descurcă urcând la aer mai rece în timpul zilei. „Dacă supraîncălzirea este o problemă la păsările migratoare, o altă modalitate de a trata aceasta ar fi să evolueze culori mai deschise”, care absorb mai puțină căldură, spune Delhey.

Delhey și colegii săi au analizat peste 20.000 de ilustrații a 10.618 specii de păsări, clasificând lejeritatea penajului pentru fiecare specie și comparând aceasta cu cât de departe zboară păsările. În medie, luminozitatea a crescut ușor odată cu distanța de migrare, a descoperit echipa. Cei mai lungi migratori au fost cu aproximativ 4% mai ușori decât cei care nu au migrat, un efect care nu a fost explicat prin dimensiune, climă sau tip de habitat pentru diferite specii.

„Nu este o mare diferență”, spune Delhey, observând că mulți migranți sunt de culoare închisă, poate din motive care nu au legătură cu zborul. Dar tendința a fost remarcabil de consistentă.

„Grupuri foarte diferite cu biologii foarte diferite arată acest model”, spune Delhey. „Asta ne-a surprins.”