Pe Facebook, tu controlezi inclinația știrilor pe care o alegi

Nu da vina pe Facebook pentru înrăutățirea diviziunilor politice dintre liberali și conservatori. Aceste rupturi au mai mult de-a face cu știrile pe care le alegeți dvs. și prietenii dvs. online.

Programul de filtrare a știrilor al site-ului de social media exclude unele puncte de vedere opuse, dar nu atât de mult decât utilizatorii săi o fac singuri, au raportat cercetătorii online, 7 mai, Ştiinţă.

Utilizatorii Facebook fac deseori clic pe linkurile de știri care confirmă înclinațiile lor politice. Cu toate acestea, ei ocolesc frecvent postările cărora li se acordă prioritate și vizibilitate ridicate în fluxurile lor de știri de către algoritmii de socializare ai site-ului, raportează oamenii de știință de date de la Facebook din Menlo Park, California. Drept urmare, doar aproximativ o cincime din postările văzute de liberali și mai puțin de o treime din postările văzute de conservatori exprimă opinii politice opuse. Regulile matematice din centrul algoritmilor sociali – folosite pentru a anticipa postările pe care fiecare membru Facebook dorește cel mai mult să vadă pe baza clicurilor din trecut – joacă un rol modest în protejarea oamenilor de perspective politice altele decât ale lor, concluzionează oamenii de știință.

Această constatare provoacă ideea că utilizarea algoritmilor sociali duce la cetățeni divizați politic și slab informați, spun Eytan Bakshy și colegii săi.

„Oamenii par să trăiască în „camere de eco” ale unor opinii similare, dar algoritmii Facebook nu sunt de vină”, spune Sharad Goel, cercetător în științe sociale computaționale de la Universitatea Stanford.

Grupul lui Bakshy a analizat activitatea online a peste 10,1 milioane de utilizatori Facebook din SUA care și-au raportat afilierea politică pe o scară de cinci puncte, de la „foarte liberal” la „foarte conservator”. Oamenii cu idei similare din punct de vedere politic tindeau să fie prieteni pe Facebook, deși o medie de 23% dintre prietenii online ai unui individ aveau puncte de vedere opuse, au descoperit cercetătorii.

Din 7 iulie 2014 până în 7 ianuarie 2015, acești utilizatori Facebook au distribuit 7 milioane de link-uri Web. Aproximativ 13% dintre aceste link-uri au vizat știri și opinii politice. Cercetătorii s-au concentrat pe 226.310 de povești care au fost distribuite de cel puțin 20 de membri Facebook.

Clasamentul de știri al Facebook a dus la ca utilizatorii să facă clic pe, în medie, cu aproximativ 1% mai puține postări provocatoare din punct de vedere politic decât le-au distribuit prietenii. Opțiunile personale au dus la utilizatorii Facebook să facă clic pe o medie cu aproximativ 4% mai puține postări care se confruntă politic decât le-au distribuit prietenii, spune Bakshy.

Asta nu înseamnă că utilizatorii Facebook se feresc complet de opinii opuse. Cercetătorii au descoperit că 24% dintre legăturile împărtășite de prietenii liberalilor au luat poziții conservatoare și 35% dintre aceste legături împărtășite de prietenii conservatorilor au avut argumente liberale. Cititorii au dat clic pe aproape la fel de multe știri provocatoare din punct de vedere politic precum le-au oferit prietenii – 22% pentru liberali și 33% pentru conservatori.

Datele „ne oferă o imagine mult mai detaliată a modului în care sunt consumate știrile pe Facebook decât era disponibilă anterior”, spune economistul Matthew Gentzkow de la Universitatea din Chicago Booth School of Business. Ca și în grupurile față în față, oamenii compatibili se adună pe Facebook și împărtășesc știri politice favorabile între ei, spune Gentzkow.

Clasamentul știrilor Facebook ar putea deveni mai influent pe măsură ce compania își modifică algoritmul social, avertizează politologul David Lazer de la Universitatea Northeastern din Boston. Facebook a anunțat modificări pe 21 aprilie în modul în care clasifică linkurile de știri partajate, inclusiv o nouă formulă pentru identificarea prietenilor la care fiecare utilizator ține cel mai mult. Dacă acei prieteni sunt în mod deosebit în acord politic cu utilizatorii, expunerea la link-uri către opinii opuse va deveni mai rară, spune Lazer într-un comentariu publicat și online pe 7 mai în Ştiinţă pentru a însoți noul studiu.

Cercetătorii din afara Facebook trebuie, de asemenea, să examineze modul în care oamenii interacționează pe site, spune Lazer. Cu toate acestea, modificările privind confidențialitatea Facebook instituite luna trecută vor îngreuna ca oamenii de știință independenți să colecteze date de pe site, prezice el.