Patru atomi formează un material

Postare invitată de Gabriel Popkin

Fizicienii știu să descrie atomi unici și știu să descrie o colecție mare de particule, cum ar fi aerul. Dar ei nu știu întotdeauna când să treacă de la o descriere la alta.

Cât de puțini patru atomi ar putea semnala schimbarea, oamenii de știință raportează acum 24 octombrie Ştiinţă.

Andre Wenz de la Universitatea din Heidelberg și colegii săi au adăugat unul câte unul atomi de litiu extrem de reci într-o capcană de atomi. Apoi au schimbat starea internă a unuia dintre atomi și au măsurat modul în care acesta a interacționat cu ceilalți.

Când doar doi atomi erau în capcană, modelarea lor ca particule individuale a descris cel mai bine interacțiunea lor. Dar când numărul de atomi a crescut la cinci, fizicienii au descoperit că descrierea celor patru atomi neschimbați ca material în vrac a funcționat cel mai bine.